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Tener Una Lengua Saludable: 4 Enfermedades Comunes

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Tener Una Lengua Saludable: 4 Enfermedades Comunes

Escrito por

Q.F. Nayibe Cubillos Morales

Tener Una Lengua Saludable: 4 Enfermedades Comunes

Revisión médica

Dr. Gustavo Assatourians D.D.S

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❙ Evaluamos periódicamente cómo el contenido de este artículo se alinea con la literatura científica actual y las recomendaciones de los expertos con el fin de proporcionar la investigación más actualizada.

¿Por qué es importante tener una lengua sana?

La lengua, ese pequeño órgano que reposa en la boca y al que poca atención se le presta, tiene una función relevante en el bienestar integral: a través de ella se percibe el sabor de los alimentos y facilita su ingesta. También es fundamental para la correcta pronunciación de las palabras. Por tal razón, es importante conocer detalles sobre su salud ¿Cómo es una lengua sana? ¿Qué puede afectar la salud de la lengua?

Cualquier cambio en la apariencia normal o dolor en la lengua puede ser indicador de un problema de salud, aunque existe un abanico de cambios, con distintos resultados.

El estrés, el consumo de medicamentos y las infecciones son algunas de las causas que cambian la apariencia de la lengua. ¿Qué manifiestan los cambios en su aspecto?

Aquí encuentra información sobre determinadas situaciones que generan cambios en la lengua y lo que pueden advertir.

 

¿Qué apariencia tiene una lengua sana?

Una lengua sana es de color rosado y está cubierta de pequeños nódulos en las partes inferior y superior, las papilas gustativas. En algunas personas, puede mostrar tonalidades más oscuras o más claras.

lengua saludable

 

¿Qué aspecto tiene una lengua enferma?

Una de las señales de alerta es el cambio de color. Otros signos pueden ser: dolor al comer, beber o ingerir; notar bultos o protuberancias en la lengua.

 

Las enfermedades de la lengua

Son varias las enfermedades que pueden afectar al órgano del gusto: las manchas blancas, las tonalidades rojas o negras y la apariencia vellosa. Haremos un breve recorrido por estas variantes.

1. Lengua con manchas blancas de apariencia cremosa

Las manchas blancas con apariencia cremosa pueden ser consecuencia de distintas condiciones que afectan la lengua:

La candidiasis oral es una infección generada por hongos que crecen en el interior de la boca. Esto genera manchas blancas en la lengua y el interior de las mejillas que -con frecuencia- tienen una apariencia cremosa. Es frecuente en bebés y adultos mayores, especialmente en personas con dentaduras postizas o personas con un sistema inmune débil.

También se presenta en personas con diabetes; pacientes que consumen esteroides para el asma o la enfermedad pulmonar. Es posible que aparezca después de tomar medicamentos antibióticos.

Otra situación que afecta a la lengua es el crecimiento excesivo de células en la boca, conocida como leucoplasia. Ese crecimiento celular no regulado genera manchas blancas en la lengua y al interior de la boca. Es frecuente verla en personas que consumen tabaco y -aunque se considera que no es peligrosa- puede ser un precursor del cáncer.

Si se observan síntomas que indiquen la posibilidad de leucoplasia, se debe consultar con un odontólogo.

El liquen plano oral es una enfermedad bucal que muestra en la lengua líneas blancas elevadas que dan la apariencia de un encaje. Generalmente, desaparece por sí sola.

2. Lengua roja

Esto es un síntoma que manifiesta deficiencia de vitaminas tales como la vitamina B (ácido fólico) o vitamina B-12 (cobalamina). Un examen de sangre permite llegar al diagnóstico correspondiente. Algunas de las variantes que muestran la lengua roja son las siguientes:

La lengua geográfica muestra en la superficie de la lengua algo similar a un mapa de manchas rojizas. Los parches pueden tener bordes blancos y la ubicación en la lengua puede cambiar con el tiempo. Es una condición inofensiva.

La escarlatina es una infección que da a la lengua una apariencia de fresa (roja y llena de bultos) y fiebre alta. Es motivo para consultar con el médico y -generalmente- se trata con antibióticos.

La enfermedad de Kawasaki presenta una lengua con apariencia de fresa y fiebre alta. Es frecuente en niños menores de cinco años y requiere una consulta médica. Si no se trata oportunamente, puede aumentar el riesgo de afecciones cardiacas.

3. Lengua negra y peluda

Las papilas gustativas crecen a lo largo de la vida y en algunas personas ese crecimiento excesivo les hace vulnerables a las bacterias. Cuando las bacterias almacenadas en las papilas crecen, pueden dar una apariencia oscura o negra. Además, las papilas con crecimiento excesivo semejan cabellos.

Aunque no es una condición de salud oral común, es frecuente en personas que no tienen buenos hábitos de higiene oral. Las personas que han recibido tratamiento con antibióticos o quimioterapia, y quienes tienen diagnóstico de diabetes, pueden presentar una lengua con apariencia negra y vellosa.

El exceso en el consumo de café o en el uso de enjuagues bucales que tienen componentes antioxidantes puede provocar la lengua vellosa o peluda.

4. Lengua con protuberancias y dolor

Los bultos dolorosos en la lengua pueden ser consecuencia de:

• Morderse la lengua accidentalmente o por consumir alimentos o bebidas muy calientes. Esto genera una quemadura y el dolor pasará cuando el tejido afectado por la alta temperatura se recupere. Otra causa puede ser el apretar los dientes (rechinar), lo que irrita la lengua y genera dolor.

Fumar puede causar irritación en la lengua, acompañada de dolor.

Las aftas bucales o úlceras se desarrollan en la lengua en cualquier momento. El estrés puede ser un factor que incide en su aparición. Generalmente se curan sin tratamiento en una semana o dos.

Una protuberancia o llaga que no desaparezca en un tiempo promedio de dos semanas, podría ser un indicio de cáncer bucal y se debe consultar con un profesional de la salud. Muchos tipos de cáncer bucal no presentan dolor en las primeras etapas, razón por la cual la falta de dolor no significa que no haya motivo para estar atento de la situación.

Cualquier decoloración, llaga o dolor en la lengua que no desaparezca en un tiempo promedio de dos semanas debe ser valorado por un médico.

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Teniendo en cuenta las distintas funciones que cumple la lengua para conservar el bienestar integral, se debe estar atento a los cambios que se registren en este órgano del gusto y la palabra, aunque no todos son señal de alarma. Es mejor ser proactivo y no reactivo.

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References

1. Cleveland Clinic (Diciembre 17 de 2019) What Your Tongue Can Tell You About Your Health. https://health.clevelandclinic.org/what-your-tongue-can-tell-you-about-your-health/

2. Healthline (Octubre 31 de 2019) What Does a Healthy and Unhealthy Tongue Look Like?. https://www.healthline.com/health/dental-and-oral-health/healthy-tongue

3. Hennessy, Bernard (Mayo de 2022) Anomalía de coloración de la lengua y otras alteraciones. https://www.msdmanuals.com/es-co/professional/trastornos-odontol%C3%B3gicos/trastornos-de-los-labios-y-la-lengua/anomalia-de-coloraci%C3%B3n-de-la-lengua-y-otras-alteraciones

4. Mayo Clinic (Sep 21, 2018) Lengua geográfica / Recuperado el 2 de enero de 2023 de https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/geographic-tongue/symptoms-causes/syc-20354396

5. Medline Plus. (Feb 01, 2021). Tongue problems. National Library of Medicine https://medlineplus.gov/ency/article/003047.htm

6. Nania, Rachel (Septiembre 30 de 2022) Lo que tu lengua (y tu boca) pueden decir sobre tu salud. https://www.aarp.org/espanol/salud/enfermedades-y-tratamientos/info-2021/significado-aspecto-de-la-lengua.html

7. WebMD (Noviembre 4 de 2021) What Your Tongue Says About Your Health. https://www.webmd.com/oral-health/ss/slideshow-tongue-your-health

lengua saludable / lengua sana

Referencias

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