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Lengua Negra: Diagnóstico y 4 Tratamientos Posibles

¿Lengua negra? Diagnóstico y tratamiento.

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Lengua Negra: Diagnóstico y 4 Tratamientos Posibles

Escrito por

Q.F. Nayibe Cubillos Morales

Lengua Negra: Diagnóstico y 4 Tratamientos Posibles

Revisión médica

Dr. Gustavo Assatourians D.D.S

✓ Hechos comprobados 🕓

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❙ Evaluamos periódicamente cómo el contenido de este artículo se alinea con la literatura científica actual y las recomendaciones de los expertos con el fin de proporcionar la investigación más actualizada.

La lengua está formada por unas pequeñas protuberancias, que son receptores sensoriales llamados papilas gustativas, y que permiten detectar los diferentes sabores.

La lengua negra, también conocida como lengua vellosa negra o lengua pilosa, es una condición oral benigna, de carácter temporal e inofensiva, que se caracteriza por un acúmulo de células muertas a nivel de las papilas gustativas, específicamente, papilas filiformes; hay un alargamiento y un cambio del color de esas papilas, se observan más oscuras, entre marrones y negras, generando una apariencia como de “pelos” sobre la lengua.

A continuación, se presentará cómo se diagnostica la lengua negra, si es posible prevenirla, cuál es el tratamiento, y qué cuidados deben tener quienes presenten esta condición.

 

Diagnóstico: Lengua Negra o lengua pilosa

Tener la lengua negra puede ser inquietante, aunque esta condición no causa problemas de salud, ni dolor, ni molestia, estéticamente es bastante desagradable.

Durante un examen clínico odontológico, si el dentista observa esta condición, puede hacerle preguntas al paciente acerca de su rutina diaria, para determinar la causa de la lengua vellosa negra; Indaga sobre:

• Los hábitos de higiene oral: ¿Cuántas veces al día se cepilla los dientes y se limpia la lengua? ¿Qué enjuagues bucales utiliza?

• Ingesta de medicamentos: ¿Está medicado con algún antibiótico?

• Hábitos: ¿Fuma? o ¿tiene algún otro hábito cómo el consumo de alcohol?

• Enfermedades sistémicas: ¿Sufre de alguna enfermedad?

• Condiciones orales: ¿Presenta boca seca? ¿Hace cuánto?

• Alimentación: ¿Cómo es su alimentación? ¿Dieta blanda o dura?

• Bebidas: ¿Consume mucho café o te negro?

• Otras.

El dentista también indagará acerca de, hace cuanto presenta ese color en la lengua, si tiene algún síntoma o molestia, si presenta mal aliento y si ha tenido esta condición alguna vez.

La respuesta a estas y otras preguntas, además del examen clínico odontológico, ayudarán a hacer el diagnóstico diferencial con otras afecciones, y descartar presencia de aquellas similares a la lengua vellosa negra, como:

• Enfermedades neoplásicas (cáncer) 

• Enfermedades autoinmunes (VIH)

• Manchas por melanina en la lengua

• Alimentos o medicamentos que han teñido la lengua

• Infecciones fúngicas o virales

• Lesiones bucales como leucoplasia pilosa

• Lengua negra asociada al uso de productos que contienen bismuto, como por ejemplo, Pepto-Bismol, utilizado para tratar el malestar estomacal.

• Pseudolengua negra vellosa, asociada a infección por hongos, bacterias u otra enfermedad oral.

En algunos casos cuando el examen clínico y las preguntan indican alguna irregularidad, o el diagnóstico no está claro, el dentista puede solicitar una biopsia del tejido negro o marrón que se observa en la lengua.

 

Prevención. Lengua negra

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Prevenir la lengua pilosa es posible, si se siguen las siguientes recomendaciones:

• Adecuada higiene oral: Cepillarse los dientes al menos 2 veces al día y utilizar seda dental. Adicionalmente, limpiar la lengua, realizando un raspaje de esta, con un cepillo de cerdas suaves o un limpiador lingual; la técnica de higiene más adecuada es raspar la lengua de adentro hacia afuera, varias veces, eliminando así los restos de comida, bacterias, placa y células muertas que estén sobre las papilas.

• Aumentar la humedad de la boca: Tener la boca seca puede ser causal de la lengua negra, así que se recomienda tomar mucha agua, y masticar chicle que contenga xilitol, para aumentar el flujo de saliva. En algunos casos de Xerostomía (boca seca) puede ser recomendable utilizar sustitutos de saliva, u ocasionalmente enjuagarse la boca con una mezcla de una cucharada de sal disuelta en un vaso de agua.

Recuerde que la mejor manera de prevenir esta y otras enfermedades orales es realizar visitas periódicas al dentista; según la ADA (American Dental Association) estas visitas se deben realizar al menos 2 veces al año; adquirir este buen hábito permite detectar a tiempo los cambios que se presenten en los dientes, la lengua y la boca en general, y evitar complicaciones futuras.

 

Tratamiento. Lengua negra

La lengua negra no tiene un tratamiento médico u odontológico; por lo cual las recomendaciones para prevenirla pueden ser utilizadas como tratamiento casero si ya se presenta.

Se busca eliminar los factores que favorecen a la aparición de esta condición, por eso adicional a la buena higiene oral y a aumentar la humedad de la boca, se recomienda:

• Alimentarse de forma equilibrada: Agregar más verduras y frutas crudas a la dieta

• Evitar una dieta blanda: Ingerir alimentos sólidos; ya que estos realizan una acción abrasiva sobre la lengua, lo que permite exfoliarla y evitar que se alarguen las papilas.

• Dejar de fumar

Evitar ingerir bebidas o alimentos con una coloración excesiva: Café, te negro, vino tinto, regaliz negro, entre otros.

 

¿Cuándo consultar al dentista?

Se recomienda visitar al dentista si tiene síntomas de dolor, inflamación o infección.

Si después de varios días, al menos una semana, siguiendo las recomendaciones en casa, la lengua negra no mejora o no vuelve a la normalidad, se aconseja visitar al dentista o al médico, que detecte la causa de la afección.

Según los hallazgos y el diagnóstico, el especialista podría indicarle seguir un tratamiento como:

• Antibióticos: Ayudan a eliminar infecciones bacterianas persistentes.

• Antimicóticos: En caso de infección por hongos

• Cambio de medicamentos: Si la lengua negra está asociada al uso de ciertos medicamentos, el especialista podría indicar cambio de estos.

• Prescripción de medicamentos: Retinoides, ácido salicílico y vitamina B pueden ser enviados por el especialista para tratar esta afección; Recuerde solo utilizarlos en caso de prescripción médica, no se automedique. 

• Cirugía: Si los tratamientos anteriores no funcionan, se puede remover la zona vellosa con cirugía.

La lengua negra es una afección inofensiva, es incómoda estéticamente pero normalmente no causa ningún problema oral ni sistémico. Puede desaparecer al seguir las recomendaciones descritas en este artículo.

Para más información acerca de esta afección, en nuestro sitió encontrará un artículo que profundiza en que es la lengua vellosa negra, que la causa y cuáles son los síntomas de la lengua vellosa negra.

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Referencias

1. Black hairy tongue. (February 12, 2022). Middlesex Health. https://middlesexhealth.org/learning-center/diseases-and-conditions/black-hairy-tongue

2. Black Hairy Tongue: Causes, What It Is & Treatment. (Reviewed: April 7, 2022). Cleveland Clinic. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/17918-black-hairy-tongue

3. Black hairy tongue – Diagnosis and treatment. (March 8, 2018) Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/black-hairy-tongue/diagnosis-treatment/drc-20356080

4. Gurvits, G. E. (2014). Black hairy tongue syndrome. World Journal of Gastroenterology, 20(31), 10845. https://doi.org/10.3748/wjg.v20.i31.10845

5. Holland, K. (May 12, 2017). What Causes a Hairy Tongue and How to Treat It. Healthline. https://www.healthline.com/health/dental-and-oral-health/hairy-tongue

6. Osborn, C. O. (January 4, 2022). Why Is My Tongue Black? Healthline. https://www.healthline.com/health/black-tongue

7. Villines, Z. (November 29, 2019). Black tongue: Causes and what to do. Medical News Today. https://www.medicalnewstoday.com/articles/327163

8. Watson, S. (Reviewed: August 23, 2020). What Is Black Hairy Tongue?. WebMD. https://www.webmd.com/oral-health/guide/black-hairy-tongue

9. Wright, B. (December 2014). Hairy tongue. DermNet. https://dermnetnz.org/topics/hairy-tongue

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