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Los 7 Mejores Alimentos Para Prevenir La Caries Dental

Alimentos para prevenir la caries dental

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Los 7 Mejores Alimentos Para Prevenir La Caries Dental

Escrito por

Q.F. Nayibe Cubillos Morales

Los 7 Mejores Alimentos Para Prevenir La Caries Dental

Revisión médica

Dr. Gustavo Assatourians D.D.S

✓ Hechos comprobados 🕓

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❙ Evaluamos periódicamente cómo el contenido de este artículo se alinea con la literatura científica actual y las recomendaciones de los expertos con el fin de proporcionar la investigación más actualizada.

Alimentos para prevenir la caries dental: 7 alternativas que debes conocer

En el año 2022, la OMS estimó que cerca de 2000 millones de personas padecen caries en dientes permanentes, y que 514 millones de niños, sufren caries en los dientes de leche. La buena noticia, es que esta enfermedad puede ser prevenida modificando hábitos de higiene y haciendo pequeños cambios en algunos aspectos del estilo de vida, como la alimentación. En este artículo, te contaremos cómo la alimentación puede hacer una gran diferencia en la salud de nuestros dientes.

Comprender las caries dentales

caries dentales

Probablemente todos hemos escuchado acerca de las caries dentales, esa temible enfermedad que puede dañar nuestros dientes de forma rápida e inesperada, causando además uno de los dolores más insoportables: el dolor dental. Pero, ¿Qué son las caries? El término caries hace referencia a la formación de hoyos en la estructura dental, generados por la degradación del esmalte y la dentina, las capas duras de los dientes. Todo esto, se da a partir de la producción de ácidos por parte de las bacterias, cuando estas se alimentan de los azúcares presentes en nuestra dieta. Es por eso, que en gran medida, la presencia o ausencia de caries dental dependerá de nuestra dieta.

¿Qué complicaciones pueden surgir de las caries no tratadas?

Además del daño evidente a la estructura, color y forma de los dientes, las caries no tratadas pueden producir:

● Dolor dental intenso

Mal aliento

● Infecciones y abscesos

● Pérdida de dientes

Cómo los alimentos pueden prevenir las caries

Son muchos los alimentos que ayudan en la prevención de caries, y pueden lograrlo de diferentes formas:

1. Estimulando la salivación.

2. Promoviendo una limpieza mecánica de las superficies dentales.

3. Fortaleciendo la estructura dental.

Puedes prevenir las caries con estos alimentos y bebidas

Puedes prevenir las caries con estos alimentos y bebidas

Afortunadamente, además de mantener una buena higiene bucal, hay ciertos alimentos que pueden contribuir a la prevención de caries. A continuación, te dejamos una lista de alimentos que son beneficiosos para la salud dental y que pueden formar parte de una dieta equilibrada:

1. Queso:

El queso es un excelente alimento para la salud dental debido a su alto contenido en calcio y fosfatos, que ayudan a remineralizar el esmalte dental. Además, estimula la producción de saliva, lo que ayuda a neutralizar los ácidos en la boca y a reducir la formación de placa.

2. Leche:

Al igual que el queso, la leche es rica en calcio y otros minerales que fortalecen los dientes y ayudan a prevenir la caries dental. Además, la leche es una fuente de caseína, una proteína que forma una película protectora sobre los dientes, ayudando a protegerlos contra los ácidos y las bacterias.

3. Frutas y Verduras Crudas:

Las frutas y verduras crudas, como las manzanas, zanahorias, apios y pepinos, son excelentes para la salud dental. Son ricas en fibra y agua, lo que estimula la producción de saliva y ayuda a limpiar los dientes de forma natural. Además, algunas frutas, como las fresas, contienen ácido málico, que puede ayudar a blanquear los dientes de manera natural.

4. Té Verde:

El té verde contiene compuestos llamados catequinas, que tienen propiedades antibacterianas y antiinflamatorias. Beber té verde regularmente puede ayudar a reducir la cantidad de bacterias dañinas en la boca y prevenir la formación de placa y caries dental.

5. Yogur Natural:

El yogur natural es otra excelente fuente de calcio y probióticos, que promueven la salud de las encías y ayudan a reducir la acumulación de placa. Opta por variedades sin azúcar añadido para obtener los máximos beneficios para la salud dental.

6. Frutos Secos:

Los frutos secos, como las almendras, nueces y cacahuetes, son ricos en calcio y proteínas que fortalecen los dientes. Además, masticar frutos secos estimula la producción de saliva, lo que ayuda a limpiar los dientes y neutralizar los ácidos en la boca.

7. Chicle sin Azúcar:

Masticar chicle sin azúcar después de las comidas puede ayudar a estimular la producción de saliva y a eliminar los restos de comida de los dientes. Además, algunos chicles sin azúcar contienen xilitol, un edulcorante natural que puede ayudar a prevenir la formación de caries dental.

Alimentos que se deben evitar para una mejor salud dental

Alimentos que se deben evitar para una mejor salud dental

Además de incorporar alimentos beneficiosos para la salud dental, es igualmente importante identificar aquellos que pueden ser perjudiciales para nuestros dientes y encías. Algunos alimentos y bebidas pueden contribuir a la erosión del esmalte dental, aumentar el riesgo de caries y dañar la salud bucal en general. Aquí hay una lista de alimentos que se deben evitar o consumir con moderación para mantener una sonrisa saludable:

1. Azúcares y Dulces:

Los alimentos y bebidas con alto contenido de azúcares añadidos, como caramelos, golosinas, galletas y refrescos, son los principales culpables de la formación de caries dental. Las bacterias en la boca se alimentan de los azúcares, produciendo ácidos que erosionan el esmalte dental y provocan la descomposición de los dientes.

2. Alimentos Ácidos:

Los alimentos y bebidas altamente ácidos, como los cítricos (limones, naranjas, pomelos), los tomates y los vinagres, pueden erosionar el esmalte dental con el tiempo. Consumir estos alimentos con moderación y enjuagarse la boca con agua después de comerlos puede ayudar a reducir el riesgo de daño dental.

3. Snacks Pegajosos:

Los snacks pegajosos, como caramelos de goma, chicles con azúcar, pasas y barras de granola, pueden adherirse fácilmente a los dientes y quedarse atrapados entre ellos, proporcionando un ambiente ideal para la proliferación de bacterias. Estos alimentos pueden aumentar el riesgo de caries y erosionar el esmalte dental si no se eliminan adecuadamente con el cepillado y el uso de hilo dental.

4. Bebidas Azucaradas y Carbonatadas:

Las bebidas azucaradas, como los refrescos, los jugos de frutas procesados y las bebidas energéticas, son altamente ácidas y contienen altos niveles de azúcares añadidos, lo que las convierte en una amenaza para la salud dental. Además, las bebidas carbonatadas pueden contribuir a la erosión del esmalte dental debido a su alta acidez.

5. Alcohol:

El consumo excesivo de alcohol puede tener efectos negativos en la salud bucal. El alcohol puede causar deshidratación, lo que reduce la producción de saliva y aumenta el riesgo de caries y enfermedades de las encías. Además, el alcohol puede irritar los tejidos bucales y aumentar el riesgo de cáncer oral.

Conclusión

● La prevención de caries dental es fundamental, especialmente considerando que afecta a millones de personas en todo el mundo, pero pequeños cambios en la dieta pueden marcar una gran diferencia en la salud dental.

● Las caries no tratadas pueden tener consecuencias graves, desde dolor intenso hasta infecciones y pérdida de dientes, lo que subraya la importancia de tomar medidas preventivas y mantener una buena higiene bucal.

● Al incluir alimentos como queso, leche, frutas y verduras crudas, té verde, yogur natural, frutos secos y chicle sin azúcar en nuestra dieta, podemos fortalecer nuestros dientes, estimular la producción de saliva y reducir el riesgo de caries.

Preguntas frecuentes

Los alimentos ricos en calcio y fosfatos, como los productos lácteos (leche, queso, yogurt), fortalecen el esmalte dental y ayudan a prevenir las caries. Las frutas y verduras crujientes, como manzanas, zanahorias y apio, actúan como limpiadores naturales, reduciendo la acumulación de placa. Los alimentos ricos en fibra estimulan la producción de saliva, un defensor natural contra las caries.

La alimentación juega un papel crucial en la salud dental. Los alimentos que promueven la saliva pueden ayudar a neutralizar el ácido causante de caries y limpiar partículas de comida de los dientes. Los alimentos ricos en minerales, como el calcio y el fósforo, ayudan a remineralizar los dientes. Evitar el consumo excesivo de azúcares y carbohidratos refinados reduce la fuente de alimento para las bacterias productoras de ácido en la boca.

Sí, los alimentos y bebidas azucaradas, como refrescos, caramelos, pasteles y galletas, pueden aumentar significativamente el riesgo de caries. El azúcar actúa como alimento para las bacterias en la boca, que lo convierten en ácido, atacando el esmalte dental. Las bebidas ácidas, como los jugos de frutas y los refrescos, también pueden erosionar el esmalte dental. Limitar estos alimentos y bebidas puede ayudar a mantener los dientes saludables.

Para mantener una buena salud dental y prevenir las caries, es recomendable seguir una dieta equilibrada rica en nutrientes esenciales. Consumir una variedad de alimentos de todos los grupos alimenticios, incluyendo abundantes frutas y verduras, productos lácteos (o sus alternativas fortificadas), proteínas magras y granos enteros. Además, es importante limitar el consumo de alimentos y bebidas azucaradas o ácidas y practicar una buena higiene dental diaria.

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Referencias

1. Mayo Clinic. (Nov 30, 2023). Cavities and tooth decay. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/cavities/symptoms-causes/syc-20352892

2. WebMD. (Oct 31, 2021). Foods and drinks best for your teeth. https://www.webmd.com/oral-health/diet-oral-health

3. Healthdirect Australia. (2023). Tooth decay. https://www.healthdirect.gov.au/tooth-decay

4. Kubala, J., MS, & RD. (Jul 20, 2021). 7 foods that may damage your teeth. Healthline. https://www.healthline.com/nutrition/foods-that-damage-teeth

5. Our Pediatric Dentists. (s/f). The best and worst foods for your teeth. https://www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?contenttypeid=1&contentid=4062

6. NHS. (Mar 22, 2022). Tooth decay. https://www.nhs.uk/conditions/tooth-decay/

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