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Masticar Chicle para Prevenir Caries: 6 Consejos Importantes

chewing gum to prevent cavities | Masticar Chicle para Prevenir Caries

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Masticar Chicle para Prevenir Caries: 6 Consejos Importantes

Escrito por

Q.F. Nayibe Cubillos Morales

Masticar Chicle para Prevenir Caries: 6 Consejos Importantes

Revisión médica

Dr. Gustavo Assatourians D.D.S

✓ Hechos comprobados 🕓

❙ Nuestro equipo de redactores, editores y expertos médicos evalúa rigurosamente cada artículo para garantizar la exactitud de la información y cita exclusivamente fuentes acreditadas.

❙ Evaluamos periódicamente cómo el contenido de este artículo se alinea con la literatura científica actual y las recomendaciones de los expertos con el fin de proporcionar la investigación más actualizada.

Masticar Chicle para Prevenir Caries

El cuidado dental es fundamental en la salud general, y la caries dental sigue siendo uno de los problemas de salud más prevalentes a nivel mundial. Aunque hay avances significativos en odontología, la búsqueda de métodos preventivos efectivos es esencial. En este contexto, el uso de gomas de mascar ha surgido como una opción prometedora. Este artículo se centra en cómo masticar chicle puede ser un aliado efectivo en la prevención de la caries dental.

 

¿Qué son las caries dentales?

Caries

La Organización Mundial de la Salud define las caries dentales como enfermedades causadas por la acumulación de placa bacteriana en los dientes. Esta placa se forma por la ingestión de alimentos y bebidas con azúcares y la acción de microorganismos, siendo la susceptibilidad del diente un factor crucial. La insuficiente aplicación de flúor y una inadecuada higiene bucal también son factores contribuyentes.

 

¿Cómo Prevenir Eficazmente las Caries Dentales?

En la actualidad, la caries dental se destaca como una de las afecciones orales más comunes, particularmente en niños. Por esta razón, la Academia Americana de Pediatría sugiere diversos hábitos para mantener una salud bucal óptima:

1. Mantener una Salud Bucal Apropiada: Esto implica una higiene bucal rigurosa, cepillando los dientes frecuentemente después de cada comida, al menos tres veces al día, y con especial atención antes de dormir, ya que durante el sueño disminuye la producción de saliva, incrementando el riesgo de caries. Además del cepillado, es esencial el uso de pasta dental con flúor y el empleo de hilo dental para remover restos de comida y placa bacteriana entre los dientes. También es recomendable usar enjuagues bucales para eliminar la placa que el cepillo y el hilo dental no hayan removido.

2. Cuidado Especial en los Dientes de Leche: Según la edad del niño, se deben aplicar cuidados específicos:

● Desde el Nacimiento hasta el Año: Se debe limpiar la boca del bebé, especialmente las encías, hasta que aparezcan los primeros dientes. En ese momento, se debe iniciar un cepillado suave con una pequeña cantidad de pasta dental con flúor, equivalente al tamaño de un grano de arroz. En visitas al odontólogo, se puede consultar sobre la aplicación de flúor. Descubre cómo el fluoruro puede transformar tu salud dental en nuestro artículo.

● De 12 Meses a 3 Años: Es recomendable cepillar los dientes del niño al menos dos veces al día, después del desayuno y antes de dormir, usando la cantidad de pasta mencionada anteriormente.

● De 3 a 6 Años: La cantidad de pasta dental debe incrementarse a la proporción del tamaño de una arveja, manteniendo el cepillado dos veces al día supervisado por los padres.

3. Evitar que el Niño Duerma con Biberón o Comiendo: Esto no solo previene el riesgo de asfixia, sino también reduce la exposición a azúcares durante la noche, cuando disminuye la producción de saliva.

4. Limitar el Consumo de Alimentos Pegajosos y Jugos Azucarados: Es importante evitar el consumo regular de alimentos pegajosos como caramelos y galletas, así como limitar la ingesta de jugos durante las comidas.

5. Uso de Chicles Sin Azúcar: Se recomienda el uso de gomas de mascar sin azúcar, preferiblemente aquellas que contienen xilitol, manitol o sorbitol.

6. Visitas Odontológicas Regulares: La Academia Americana de Odontopediatría aconseja que, al cumplir un año, el niño debe tener su primera visita dental para establecer hábitos de salud oral adecuados, realizar diagnósticos oportunos y acostumbrar al niño a las visitas odontológicas. Se sugiere realizar visitas al dentista al menos dos veces al año.

 

El papel de la goma de mascar en la prevención de caries

Chicle

Los estudios iniciales sobre el uso de goma de mascar en la odontología se remontan a la década de los 70. Actualmente, numerosos dentistas promueven el uso del chicle como un método preventivo contra la caries dental.

En países desarrollados, se ha notado una disminución en la incidencia de caries dental en estudiantes en los últimos años. Esta tendencia se atribuye a la implementación de diversas estrategias preventivas, como un manejo eficaz de la placa bacteriana, la aplicación de flúor, y, notablemente, el uso frecuente de chicle como una medida preventiva.

La Asociación Dental Americana (ADA) ha incorporado el consumo de chicles que contienen xilitol, sorbitol, manitol u otros polialcoholes, en combinación con una adecuada higiene bucal, como una táctica para disminuir la incidencia de caries dental.

Es importante destacar que las investigaciones indican que el efecto preventivo de las gomas de mascar en la reducción de caries dental se manifiesta tras aproximadamente 20 minutos de uso después de cada comida.

 

Tipos de chicles beneficiosos

Los chicles con xilitol, sorbitol y manitol son especialmente recomendados. Estos alcoholes de azúcar naturales actúan como sustitutos del azúcar y están aprobados por entidades como la Administración de Drogas y Alimentos de los EE.UU. y la OMS.

 

Efectividad de los chicles sin azúcar

Diversos estudios han demostrado que masticar chicles sin azúcar durante 20 minutos después de comer puede reducir significativamente la prevalencia de caries.

Estudios realizados en varios países han demostrado que el xilitol, un ingrediente común en las gomas de mascar, tiene propiedades de remineralización dental y previene la formación de caries. Esto ha llevado a que asociaciones dentales en países nórdicos, como Finlandia, recomienden el uso de chicles con xilitol como medida preventiva. De manera similar, el Instituto Nacional de Salud de EE.UU. ha promovido el uso de chicles con polialcoholes como el xilitol, sorbitol y manitol, para prevenir la caries dental. Explora los pros y contras de la pasta de dientes con xilitol en nuestro artículo.

 

Mecanismo de acción de los chicles en la prevención de caries

Masticar chicle estimula la producción de saliva, un elemento clave en la prevención de caries dental. La saliva, con sus propiedades de autolimpieza y la ayuda de la lengua, mejillas y labios, facilita la eliminación de la placa bacteriana. Además, contribuye a equilibrar el pH bucal, neutralizando la acidez provocada por los alimentos y llevándolo a un estado neutro. La saliva también posee cualidades antimicrobianas y favorece la remineralización de los dientes, por lo que el uso de chicle se considera una medida preventiva eficaz contra la caries dental.

La Asociación Dental Americana incluye el uso de chicles sin azúcar, especialmente aquellos con xilitol, sorbitol o manitol, como parte de sus recomendaciones para reducir la caries dental.

 

Importancia de la higiene bucal junto al uso de chicles

Higiene dental

A pesar de los beneficios de los chicles, estos no sustituyen la necesidad de mantener una higiene bucal adecuada, incluyendo el cepillado, el uso de hilo dental y enjuagues bucales. Descubre el enjuague de agua salada en nuestro artículo.

Cuidados dentales en niños: Es vital adoptar cuidados dentales específicos para niños en diferentes etapas de su crecimiento, desde la limpieza bucal en bebés hasta el cepillado supervisado en niños mayores.

Es importante destacar que las investigaciones también indican que el simple acto de masticar chicle después de comer, incluso si no contiene sustitutos de azúcar, puede reducir la prevalencia de caries dental.

 

Conclusión

El chicle, en especial aquellos sin azúcar, emerge como una herramienta útil y complementaria en la prevención de la caries dental. Sin embargo, debe ser parte de un enfoque integral que incluye una higiene bucal adecuada y visitas regulares al dentista.

Preguntas frecuentes

La mayoría de los dentistas aconsejan el uso de chicles sin azúcar. Masticar chicles que contienen azúcar puede incrementar el riesgo de desarrollar caries, ya que los dientes quedan expuestos al azúcar durante un tiempo prolongado.

Los chicles que poseen xylitol pueden ser más beneficiosos de lo que creemos. Esta sustancia inhibe la aparición de bacterias y promueve la remineralización de los dientes, lo que puede ayudar a prevenir caries

Los chicles que contienen xilitol resultan ser más ventajosos de lo que se podría pensar. El xilitol es efectivo en la inhibición del crecimiento de bacterias y fomenta la remineralización dental, contribuyendo así a la prevención de caries.

El ingrediente Calprox se disuelve de manera suave y eficiente en la biopelícula que se adhiere a los dientes, eliminando con seguridad las manchas superficiales resistentes, como las causadas por el café, el té o el vino tinto. Estos chicles, con un agradable sabor a menta que perdura, proporcionan un aliento más fresco y están endulzados con un 65% de xilitol.

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Referencias

1. Esparza Olcina MJ. (2012). El xilitol, tiene su lugar en la prevención de la caries dental. Las perlas de PrevInfad. https://perlinfad.wordpress.com

2. Velásquez Castilla M, Narváez Carrasco C.(2013) Effect of Xylitol Chewing Gum on Dental Plaque, Saliva Flow and Saliva Buffer Capacity in Chilean Youngsters. International journal of odontostomatology. http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0718-381X2013000100021&lang=pt

3. Duane B. (2015) Xylitol and caries prevention. Evidence-Based Dentistry. https://www.nature.com/ebd/journal/v16/n2/full/6401088a.html

4. Herrero Peydro, et. al. (s.f.). El xilitol como prevención de la caries dental: dónde obtenerlo y cómo consumirlo. Labor Dental Clinica. https://www.revistalabordentalclinica.com/wp-content/uploads/2019/06/El-xilitol-como-prevenci%C3%B3n-de-la-caries-dental.pdf

5. M. Ribelles Llop. F. Guinot Jimeno. (2016). El papel del chicle en la prevención de la caries dental. Odontologia Pediatrica. https://www.odontologiapediatrica.com/wp-content/uploads/2018/05/104_ribelles.pdf

6. Pastor Ignacio. (2016).Masticar un chicle tras las comidas, ¿equivale a lavarse los dientes?. Sanitas. https://muysaludable.sanitas.es/salud/dental/masticar-chicle-tras-las-comidas-equivale-lavarse-los-dientes/

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