Saltar al contenido

Melanoma En La Boca: 3 Formas de Detectarlo a Tiempo

Oral Melanoma

Dr. Andreas

Dental specialist

Our Doctor

Meet Doctor

Melanoma En La Boca: 3 Formas de Detectarlo a Tiempo

Escrito por

Q.F. Nayibe Cubillos Morales

Melanoma En La Boca: 3 Formas de Detectarlo a Tiempo

Revisión médica

Dr. Gustavo Assatourians D.D.S

✓ Hechos comprobados 🕓

❙ Nuestro equipo de redactores, editores y expertos médicos evalúa rigurosamente cada artículo para garantizar la exactitud de la información y cita exclusivamente fuentes acreditadas.

❙ Evaluamos periódicamente cómo el contenido de este artículo se alinea con la literatura científica actual y las recomendaciones de los expertos con el fin de proporcionar la investigación más actualizada.

Melanoma En La Boca

El melanoma en la boca es una enfermedad que, aunque poco común, puede tener graves consecuencias si no se detecta a tiempo. Los pacientes a menudo acuden al odontólogo sólo cuando experimentan síntomas, y rara vez se someten a exámenes de rutina que podrían identificar problemas en etapas tempranas. Este artículo se enfocará en actualizar, mejorar y agregar más información al tema del melanoma en la boca, destacando la importancia de la detección temprana y proporcionando consejos útiles para el autoexamen oral.

Melanoma En La Boca: 3 Formas de Detectarlo a Tiempo

 

¿Qué es un Melanoma?

El melanoma es una lesión pigmentaria que puede afectar tanto la piel como las mucosas, y aunque generalmente se asocia con la piel, también puede manifestarse en la mucosa bucal. Se considera el tipo más grave de cáncer de piel debido a su potencial para propagarse rápidamente si no se trata a tiempo. La exposición excesiva a los rayos UV del sol es un factor de riesgo importante en la formación del melanoma de piel, ya que puede alterar las células pigmentarias llamadas melanocitos.

Sin embargo, existen melanomas «ocultos» que se desarrollan en áreas del cuerpo con poca o ninguna exposición al sol, incluida la mucosa de la boca. Detectar el melanoma oral a tiempo es crucial para un tratamiento exitoso. A menudo, este tipo de melanoma se presenta en el paladar y las encías superiores, pero en su forma más agresiva, puede ubicarse en la mandíbula y la lengua. Los pacientes a veces recuerdan haber tenido una pigmentación oral meses o años antes del diagnóstico, lo que subraya la importancia de prestar atención a las señales tempranas y no ignorar los comentarios de médicos o dentistas.

 

Actualidad

El melanoma oral es una enfermedad poco común, pero es fundamental comprender su alcance y prevalencia actual. A diferencia de su homólogo de la piel, no está relacionado con la exposición al sol ya que la mucosa oral está protegida de la luz ultravioleta. Según datos actualizados de la American Cancer Society, se estima que en los Estados Unidos se diagnosticarán alrededor de 4,500 nuevos casos de cáncer oral y faríngeo en 2022. De estos casos, una proporción significativa será melanoma oral. Además, las tasas de incidencia varían según la región geográfica y la exposición al sol.

Melanoma En La Boca: 3 Formas de Detectarlo a Tiempo

De acuerdo con un informe publicado en 2021, los melanomas que afectan a la cabeza y el cuello constituyen aproximadamente el 25% de todos los casos de melanoma, aunque los melanomas que se desarrollan en las mucosas son poco comunes y representan menos del 1% del total de los casos.

En torno al 80% de los melanomas malignos orales se originan en la mucosa del maxilar superior, y con mayor frecuencia se encuentran en el paladar. No obstante, también pueden surgir en los labios, las encías o la lengua.

 

Causas

Las causas exactas del melanoma oral siguen siendo poco claras y no parecen estar relacionadas directamente con la exposición al sol. Se han planteado posibles causas como la irritación causada por las prótesis dentales, el consumo de alcohol, el tabaquismo y mutaciones genéticas. No obstante, los expertos aún no han establecido una relación directa entre ninguno de estos factores y el desarrollo del melanoma oral.

 

Síntomas

Los primeros signos del melanoma oral generalmente comprenden hinchazón acompañada de una mancha o lesión nodular de color marrón o negro, que puede presentar áreas grises, rojas, moradas o pérdida de pigmentación, es decir, falta de color.

● Una mancha se refiere a una zona de la piel que está plana y sin coloración anormal, manteniendo su textura y grosor normales.

● El tumor primario puede rodearse de grupos de células tumorales adicionales, conocidos como tumores satélites.
luna

● De manera similar a los melanomas cutáneos, el melanoma oral puede mostrar bordes irregulares y una forma asimétrica.

Es importante destacar que, en general, los melanomas orales tienden a manifestar pocos síntomas en las etapas iniciales, y alrededor del 33% de las personas no presentan síntomas al momento del diagnóstico. Los síntomas que pueden surgir en etapas posteriores incluyen enrojecimiento de la mucosa, conocido como eritema, y ulceración.

 

Diagnóstico y Tratamiento

El diagnóstico del melanoma oral implica una serie de pasos y pruebas que realizan profesionales de la salud, en particular dentistas y especialistas en cáncer oral. A continuación, se describe cómo se realiza el diagnóstico de melanoma oral:

1. Evaluación Visual con Sistema «ABCD»: Los médicos utilizan el sistema «ABCD» para identificar características del melanoma:

A: Asimetría.

B: Borde irregular con muescas o hendiduras.

C: Variaciones de color, como rojo, blanco y azul.

D: Diámetro superior a 0,6 milímetros.

2. Biopsia: Se realiza una biopsia de tejido para un diagnóstico definitivo. Esta muestra se examina en laboratorio.

3. Estudios de Imagen: En algunos casos, se pueden solicitar estudios de imagen como tomografías computarizadas (TC) o resonancias magnéticas (RM) para evaluar la extensión del tumor y verificar si se ha propagado.

4. Evaluación de Ganglios Linfáticos: Si se confirma el diagnóstico de melanoma oral, se puede realizar una evaluación de los ganglios linfáticos cercanos para determinar si el cáncer se ha propagado a estas áreas.

5. Estadificación: Una vez que se haya recopilado toda la información, se determinará la etapa del melanoma oral. Esto ayudará a los médicos a planificar el tratamiento adecuado.

Melanoma En La Boca: 3 Formas de Detectarlo a Tiempo

El tratamiento del melanoma oral depende en gran medida de la etapa en la que se diagnostique. En etapas tempranas, la cirugía para extirpar el melanoma es la opción principal. En casos más avanzados, pueden ser necesarias terapias adicionales, como la radioterapia, la inmunoterapia y las terapias dirigidas, para prevenir que se propague el cancer. Es importante destacar que la detección temprana aumenta significativamente las posibilidades de un tratamiento exitoso.

 

¿Cómo podemos detectarlo a tiempo?

La detección temprana del melanoma oral es fundamental para un pronóstico favorable. Si bien las visitas regulares al odontólogo son la mejor manera de identificar problemas en las etapas iniciales, hay medidas que puedes tomar en casa para autoexaminarse:

● Utiliza un espejo y una buena iluminación para examinar todas las superficies de la mucosa oral disponibles.

● Usa una gasa de 2×2 y retrae la lengua mientras la mueves de un lado a otro para obtener una visión clara y sin obstrucciones.

● Si notas cualquier mancha o lesión inusual, incluso si es pequeña, programa una cita con tu odontólogo o médico de inmediato para realizar exámenes de diagnóstico.

Además, la Fundación de Cáncer Oral recomienda visitar a tu odontólogo al menos dos veces al año para evaluaciones profesionales, lo que aumenta las posibilidades de detectar cualquier anomalía a tiempo. No subestimes la importancia de estos chequeos regulares, ya que pueden marcar la diferencia en tu salud oral y general.

 

Conclusión

El melanoma oral es una enfermedad seria que puede afectar gravemente la salud bucal y general de una persona. Aunque es menos común que el melanoma cutáneo, su detección temprana es esencial para un pronóstico favorable. Los factores de riesgo, como la exposición al sol, antecedentes familiares y ciertos hábitos, juegan un papel en su desarrollo, pero las causas exactas aún no están completamente comprendidas.

El diagnóstico temprano y la atención médica adecuada son fundamentales para abordar el melanoma oral de manera efectiva. Los profesionales de la salud dental desempeñan un papel crucial en la detección inicial, y los exámenes regulares son esenciales. La prevención, la atención dental regular y la búsqueda de atención médica ante cualquier cambio en la boca son fundamentales para reducir los riesgos y abordar esta enfermedad de manera efectiva.

Preguntas frecuentes

Los síntomas iniciales del melanoma oral pueden incluir hinchazón junto a una lesión nodular de color marrón o negro con áreas grises, rojas, moradas o despigmentación. Debes preocuparte por estos síntomas si persisten o cambian con el tiempo, ya que la detección temprana es fundamental.

Los exámenes dentales regulares desempeñan un papel crucial en la detección temprana del melanoma oral, ya que los profesionales de la salud dental pueden identificar lesiones sospechosas durante estas revisiones. Esto permite un diagnóstico temprano y un tratamiento más efectivo.

Los factores de riesgo incluyen la exposición prolongada al sol sin protección, antecedentes familiares de cáncer de piel, el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol. Estos factores pueden aumentar la susceptibilidad al melanoma oral.

Las opciones de tratamiento varían según la etapa del melanoma oral e incluyen cirugía, radioterapia, inmunoterapia y terapias dirigidas. El pronóstico depende de la etapa en la que se diagnostique, pero la detección temprana suele estar asociada con mejores resultados. La atención médica especializada es fundamental para un pronóstico favorable.

Share:

Referencias

1. Zito PM, Brizuela M, Mazzoni T. (Apr, 2023). Oral Melanoma. StatPearls. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK513276/

2. WebMD. ( Oct, 2021). Oral Cancer: Risks, Symptoms, and Prevention. https://www.webmd.com/oral-health/oral-cancer

3. American Cancer Society. (Mar, 2018). Etapas del cáncer de orofaringe y de cavidad oral. https://www.cancer.org/es/cancer/tipos/cancer-de-orofaringe-y-de-cavidad-oral/deteccion-diagnostico-clasificacion-por-etapas/clasificacion-por-etapas.html

4. American Society of Clinical Oncology. (Feb, 2023). Oral and Oropharyngeal Cancer: Statistics. Cancer.Net. https://www.cancer.net/cancer-types/oral-and-oropharyngeal-cancer/statistics

5. Bupa Global. (2021). Cáncer de boca. Bupasalud. https://www.bupasalud.com.co/salud/cancer-boca

6. Sherrell Z., MPH. (Feb, 2026). What to know about oral melanoma. MedicalNewsToday. https://www.medicalnewstoday.com/articles/oral-melanoma

Dr. Andreas

Dental specialist

Our Doctor

Meet Doctor

Convenient appointment times

Schedule Your Appointment

19 Natural Antibiotics to Ward Off Any Dental Infection

Sign up to receive daily email dentist tips and challenges, as well as our comprehensive Better smile Guidebook.

Our Doctor

Meet Doctor

Dr. Dalton

Dental specialist




19 Natural Antibiotics to Ward Off Any Dental Infection

Sign up to receive daily email dentist tips and challenges, as well as our comprehensive Better smile Guidebook.

Our Doctor

Meet Doctor

Dr. Trinity

Dental specialist