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Labio Leporino y El Paladar Hendido: 7 Causas Importantes

LABIO LEPORINO Y PALADAR HENDIDO || Cleft Lip and Cleft Palate

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Labio Leporino y El Paladar Hendido: 7 Causas Importantes

Escrito por

Q.F. Nayibe Cubillos Morales

Labio Leporino y El Paladar Hendido: 7 Causas Importantes

Revisión médica

Dr. Gustavo Assatourians D.D.S

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❙ Evaluamos periódicamente cómo el contenido de este artículo se alinea con la literatura científica actual y las recomendaciones de los expertos con el fin de proporcionar la investigación más actualizada.

¿Qué son el labio leporino y el paladar hendido?

El labio leporino y el paladar hendido son aberturas que se forman en el labio superior o en el techo de la boca (paladar) de un bebé. Son anomalías congénitas (defectos de nacimiento) que se desarrollan mientras el feto crece en el útero. Estos se producen cuando los tejidos del labio superior y del techo de la boca no se fusionan adecuadamente durante el desarrollo fetal. Para corregir el labio leporino y el paladar hendido se requiere cirugía.

La prevalencia de estas condiciones varía, presentándose en aproximadamente 0.5 a 3.63 de cada 1000 nacimientos. Determinar la causa exacta del labio leporino y paladar hendido suele ser complicado, pudiendo aparecer de manera aislada o en conjunto con otros síndromes o defectos congénitos.

 

¿Quién puede presentar labio leporino y paladar hendido?

LABIO LEPORINO Y PALADAR HENDIDO

El labio leporino y el paladar hendido son el cuarto trastorno congénito más común en Estados Unidos:

● Aproximadamente 1 de cada 1,600 bebés nace con labio leporino y paladar hendido en EE. UU.

● Alrededor de 1 de cada 2,800 bebés nace con labio leporino sin paladar hendido en EE. UU.

● Cerca de 1 de cada 1,700 bebés nace con paladar hendido en EE. UU.

● Los labios leporinos (con o sin paladar hendido) son más comunes en bebés varones. El paladar hendido (sin labio leporino) es más frecuente en bebés niñas.

 

¿Qué son el labio leporino y el paladar hendido?

A continuación explicaremos los defectos congénitos que se presentan cuando no hay una fusión completa de los tejidos en la boca durante la gestación:

 

¿Qué es el labio leporino?

Nuestros labios se forman entre la cuarta y la séptima semana de embarazo. Los tejidos de ambos lados de la cabeza se unen en el centro de la cara para formar los labios y la boca. El labio leporino ocurre cuando los tejidos que forman los labios no se unen completamente. Como resultado, se forma una abertura o brecha entre los dos lados del labio superior. La fisura puede variar desde una pequeña indentación hasta una gran separación que llega hasta la nariz. Esta separación puede incluir las encías o el paladar (techo de la boca).

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¿Qué es el paladar hendido?

El techo de la boca (paladar) se forma entre la sexta y la novena semana de embarazo. El paladar hendido es una separación o abertura en el techo de la boca que se forma durante el desarrollo fetal. Puede afectar tanto al paladar duro (la parte ósea frontal del techo de la boca) como al paladar blando (la parte posterior y blanda del techo de la boca).

Estas dos condiciones en los fetos, el labio leporino y el paladar hendido pueden ocurrir en uno o ambos lados de la boca. Debido a que el labio y el paladar se desarrollan por separado, es posible que se presente:

● Un labio leporino sin paladar hendido.

● Un paladar hendido sin labio leporino.

● Ambos, labio leporino y paladar hendido (el trastorno más frecuente).

 

¿Cómo afectará un labio leporino o un paladar hendido a mi bebé?

Cómo afectará un labio leporino o un paladar hendido a mi bebé

Los bebés que nacen con labio leporino o paladar hendido pueden enfrentar dificultades para alimentarse (tanto del pecho como del biberón). También pueden tener problemas de habla y a menudo presentan líquido detrás del tímpano, lo que puede afectar su audición. Dependiendo del caso, algunos también pueden tener problemas dentales.

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Causas del Labio Leporino y Paladar Hendido

La causa precisa del labio leporino y el paladar hendido sigue siendo incierta. No obstante, se han identificado ciertos factores de riesgo relacionados con estos defectos congénitos:

1. Factores genéticos: Existe una mayor incidencia familiar en el desarrollo del labio leporino y paladar hendido. Se ha observado que el labio leporino es más común en varones, mientras que el paladar hendido aislado es más frecuente en mujeres.

2. Exposición a ciertas sustancias durante el embarazo: El labio leporino y el paladar hendido pueden ser más probables en mujeres embarazadas que fuman, consumen alcohol o toman ciertos medicamentos.

3. Obesidad durante el embarazo: Hay evidencia de que los bebés nacidos de mujeres obesas pueden tener un mayor riesgo de labio leporino y paladar hendido.

4. Deficiencia de ácido fólico durante el embarazo.

5. Género: Los varones tienen más probabilidades de tener labio leporino con o sin paladar hendido. El paladar hendido sin labio leporino es más común en las niñas. En Estados Unidos, el labio leporino y paladar hendido son más comunes en nativos americanos y menos comunes en afroamericanos.

6. Diabetes: Existe evidencia de que las mujeres diagnosticadas con diabetes antes del embarazo pueden tener un riesgo aumentado de tener un bebé con labio leporino, con o sin paladar hendido.

7. Medicamentos específicos: Algunos medicamentos tomados durante el embarazo pueden incrementar el riesgo de una fusión defectuosa de huesos y tejidos blandos.

 

Complicaciones del Labio Leporino y Paladar Hendido

Complicaciones del Labio Leporino y Paladar Hendido

1. Problemas de alimentación: La existencia de un paladar hendido puede dificultar la lactancia, ya que los alimentos o la leche pueden pasar de la boca a la cavidad nasal. El bebé requiere tiempo para aprender a tragar adecuadamente.

2. Problemas dentales: Los defectos orofaciales pueden causar múltiples problemas dentales, como crecimiento anormal de dientes, mal posicionamiento, deformidades o ausencia de dientes.

3. Retrasos en el lenguaje y habla: Una hendidura en el techo de la boca o en el labio puede dificultar el uso adecuado de los músculos relacionados con el habla y la formación de palabras, lo que puede llevar a un retraso en el desarrollo del lenguaje o a un ceceo.

4. Infecciones de oído y problemas auditivos: Los bebés con labio leporino o paladar hendido tienen un mayor riesgo de desarrollar infecciones de oído y acumulación de líquido, lo que puede aumentar el riesgo de pérdida de audición parcial o total. Si la hendidura se extiende hasta la garganta, pueden experimentar infecciones de oído frecuentes.

5. Desafíos al enfrentar una condición médica: Los niños con hendiduras pueden enfrentar problemas sociales, emocionales y de comportamiento debido a diferencias en la apariencia y el estrés de la atención médica intensiva.

 

Tratamiento de Labio Leporino y Paladar Hendido

El labio leporino y el paladar hendido pueden causar problemas en diversas áreas, requiriendo un tratamiento especializado. El tratamiento y los servicios para niños con hendiduras orofaciales varían dependiendo de varios factores:

1. Factores Determinantes:

● La severidad de la hendidura.

● La edad del niño.

● Necesidades específicas del niño.

● Presencia de síndromes asociados u otros defectos de nacimiento.

2. Cirugía de Labio Leporino:

● Se realiza generalmente en los primeros meses de vida.

● Se aconseja realizarla dentro de los primeros 12 meses.

● Cirugía (Cheiloplastia): Realizada por un cirujano plástico, generalmente cuando el bebé tiene alrededor de 3 meses.

Objetivos:

● Cerrar la hendidura del labio.

● Mejorar la forma y simetría del labio superior y la nariz.

● Procedimientos especiales: En casos de labio leporino amplio, se pueden utilizar técnicas como la adhesión del labio o moldeo alveolar nasal (MAN) para mejorar la forma de la nariz y acercar las partes del labio antes de la reparación.

● Resultados: La cirugía deja una pequeña cicatriz debajo de la nariz.

3. Cirugía de Paladar Hendido:

Cirugía de Paladar Hendido

● Se recomienda efectuar en los primeros 18 meses de vida, o antes si es factible.

● A medida que el niño crece, pueden requerir procedimientos quirúrgicos adicionales.

● Cirugía (Palatoplastia): Se realiza cuando el bebé tiene entre 10 y 12 meses.

Objetivos:

● Cerrar la apertura entre la nariz y la boca.

● Crear un paladar que funcione correctamente para el habla.

● Prevenir el paso de alimentos y líquidos a la nariz.

● Procedimiento quirúrgico:

Reorganización y reparación de los músculos del paladar blando.

Cierre de la hendidura en capas.

● Incisiones relajantes: A veces necesarias para disminuir la tensión en la reparación del paladar.

● Uso de tejido adicional: En ocasiones se toma tejido de la superficie interna de las mejillas para completar la reparación.

La cirugía de paladar hendido requiere anestesia general y dura aproximadamente 2 a 3 horas. La mayoría de los bebés pueden irse a casa después de 1 o 2 días en el hospital. Las suturas se disuelven por sí solas.

4. Cuidados postoperatorios

● Dieta: Se requiere una dieta líquida o puré durante aproximadamente 3 semanas.

● Mangas especiales («no-nos»): Para prevenir que el bebé se lleve objetos a la boca, lo cual podría afectar la reparación del paladar hendido.

5. Beneficios de la Reparación Quirúrgica:

● Mejora en la apariencia facial del niño.

● Avances significativos en la respiración, audición, y desarrollo del habla y lenguaje.

6. Tratamientos Complementarios:

● Incluyen cuidados dentales especializados, ortodoncia y terapia del habla.

7. Atención Coordinada:

● La Asociación Estadounidense del Paladar Hendido y Craneofacial recomienda una atención coordinada.

● Los tratamientos deben ser proporcionados por equipos especializados en hendiduras y afecciones craneofaciales.

● Estos equipos están compuestos por médicos y profesionales de la salud de diversas especialidades.

● Se enfatiza la necesidad de un enfoque integral que incluya no solo el aspecto físico sino también el emocional y social.

● La atención debe ser personalizada y adaptarse a las necesidades cambiantes del niño a lo largo de su desarrollo.

8. Resultados y Calidad de Vida:

Resultados y calidad de vida

● Con el tratamiento adecuado, la mayoría de los niños con hendiduras orofaciales logran buenos resultados y una vida saludable.

● Puede surgir preocupación por la autoestima en algunos niños debido a diferencias visibles con otros.

9. Soporte Emocional y Social:

● Los grupos de apoyo de padres pueden ofrecer una valiosa asistencia emocional y social a las familias.

● Estos grupos ayudan a compartir experiencias y estrategias para manejar los desafíos asociados con las hendiduras orofaciales.

10. Seguimiento Continuo:

● Los niños con hendiduras orofaciales requieren un seguimiento regular para evaluar su desarrollo físico y emocional.

● Las revisiones periódicas con los equipos especializados son esenciales para garantizar una atención óptima.

11. Educación y Concientización:

● Es importante educar a la sociedad sobre las hendiduras orofaciales para fomentar la inclusión y comprensión.

● Las campañas de concientización ayudan a disminuir el estigma y a promover una mayor aceptación social.

 

Cuidado Dental en Niños con Labio Leporino o Paladar Hendido

El cuidado dental de los niños con labio leporino o paladar hendido es crucial y presenta algunas particularidades:

 

Necesidades Dentales Generales

Aunque en gran medida son similares a las de otros niños, los niños con labio leporino y paladar hendido pueden tener dientes ausentes, malformados o mal posicionados.

 

Cuidado Dental Temprano

● Como cualquier niño, requieren limpieza adecuada, buena nutrición y tratamiento con flúor para mantener la salud dental.

● Se debe comenzar a usar un cepillo de dientes suave y pequeño tan pronto como aparezcan los dientes.

● En casos donde la forma de la boca y los dientes lo requieran, el dentista puede recomendar una esponja suave impregnada con enjuague bucal para limpiar los dientes.

● Se aconseja que la primera visita al dentista sea a la edad de 1 año o antes si hay problemas.

● El cuidado dental rutinario puede iniciar alrededor de los 3 años.

 

Cuidado Ortodóncico

Cuidado Ortodóncico

● Tras la aparición de los dientes permanentes, un ortodoncista evaluará las necesidades dentales a corto y largo plazo del niño.

● La mayoría de los niños con paladar hendido necesitarán expansión palatina aproximadamente a los 6 o 7 años.

● Una vez que erupcionen todos los dientes permanentes, un ortodoncista puede alinear los dientes con frenillos.

● El cuidado ortodóncico es también necesario como preparación para la cirugía de mandíbula (cirugía ortognática).

 

Conclusión

El labio leporino y el paladar hendido son defectos congénitos que se presentan en la formación del labio superior y del techo de la boca durante el desarrollo fetal. Estas condiciones, que varían en severidad, pueden darse por separado o juntas, afectando tanto la apariencia como la funcionalidad de la boca del niño. Aunque las causas exactas son complejas e incluyen factores genéticos, ambientales y de estilo de vida, la prevalencia de estas afecciones es notable, siendo más comunes en varones y variando según la etnia.

El impacto de estas condiciones es significativo, ya que pueden generar dificultades en la alimentación, el habla, la audición y provocar problemas dentales. Por tanto, su tratamiento requiere un enfoque multidisciplinario y coordinado, que abarca desde la cirugía correctiva hasta el cuidado dental especializado, pasando por la terapia del habla y el apoyo ortodóncico. La intervención temprana y el seguimiento continuo son clave para un desarrollo saludable y para minimizar las complicaciones. Además, el soporte emocional y social es esencial para el bienestar integral de estos niños y sus familias, enfatizando la importancia de una sociedad informada y solidaria.

Preguntas frecuentes

El labio leporino se caracteriza por ser una anomalía congénita en la cual el labio superior del bebé no se desarrolla completamente, resultando en una fisura o abertura. Por otro lado, el paladar hendido se refiere a un defecto congénito donde el paladar (techo de la boca) del bebé no se forma de manera completa, dejando igualmente una abertura. Ambas condiciones son tipos de fisuras orales u orofaciales, que afectan distintas áreas de la boca.

Las causas del labio leporino y el paladar hendido pueden ser multifactoriales. Existen evidencias que apuntan a una base genética en estas afecciones. Además, se considera que una interacción de factores genéticos y ambientales que afectan a la madre durante el embarazo, como el consumo de tabaco, la presencia de diabetes o el uso de ciertos medicamentos, podrían influir en su desarrollo.

Sí, es posible que un bebé nazca con labio leporino sin presentar paladar hendido. Esta condición, junto con la combinación de labio leporino y paladar hendido, representa uno de los defectos congénitos más comunes. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Estados Unidos, aproximadamente 1 de cada 1.600 bebés nace con ambos, labio leporino y paladar hendido, mientras que alrededor de 1 de cada 2.800 bebés nace con solo labio leporino y sin afectación del paladar hendido.

La deficiencia de vitaminas del grupo B, incluyendo el ácido fólico, durante el embarazo se ha demostrado que tiene un efecto en la prevención del labio leporino y paladar hendido (LLPH) en humanos.

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Referencias

1. Nemours Children’s Health. (Jun 2023). Cleft Palate With Cleft Lip. https://kidshealth.org/en/parents/cleft-palate-cleft-lip.html

2. Mayo Clinic. (Sep, 2022). Cleft lip and cleft palate. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/cleft-palate/diagnosis-treatment/drc-20370990

3. Cleveland Clinic. (Jun, 2022). Cleft Lip & Cleft Palate. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/10947-cleft-lip-cleft-palate

4. NHS. (Mar, 2023). Cleft lip and palate. https://www.nhs.uk/conditions/cleft-lip-and-palate/

5. CDC: Centro para el Control y Prevención de Enfermedades. (Dic, 2022). Información sobre el labio hendido y el paladar hendido. Centro Nacional de Defectos Congénitos y Discapacidades del Desarrollo de los CDC. https://www.cdc.gov/ncbddd/spanish/birthdefects/cleftlip.html

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