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Cálculos En Las Glándulas Salivales: 5 Tratamientos Efectivos

cálculos en las glándulas salivales

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Cálculos En Las Glándulas Salivales: 5 Tratamientos Efectivos

Escrito por

Q.F. Nayibe Cubillos Morales

Cálculos En Las Glándulas Salivales: 5 Tratamientos Efectivos

Revisión médica

Dr. Gustavo Assatourians D.D.S

✓ Hechos comprobados 🕓

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❙ Evaluamos periódicamente cómo el contenido de este artículo se alinea con la literatura científica actual y las recomendaciones de los expertos con el fin de proporcionar la investigación más actualizada.

Desenmascarando la sialolitiasis: Misteriosos cálculos en las glándulas salivales

¿Sabías que la causa más frecuente de la inflamación de las glándulas salivales es la sialolitiasis? La formación de cálculos o piedras en los conductos salivales, también llamada sialolitiasis, puede obstruir la salida de saliva, generando hinchazón, dolor e infecciones. En este artículo, te contamos todo sobre los cálculos en las glándulas salivales, su diagnóstico y sus opciones de tratamiento.

 

¿Qué son los cálculos en las glándulas salivales?

¿Qué son los cálculos en las glándulas salivales

La saliva es producida por estructuras llamadas glándulas salivales, que se encuentran ubicadas en la zona de las mejillas, en la mucosa oral, y en la región bajo la lengua y la mandíbula.

Los cálculos de las glándulas salivales o sialolitos, son pequeñas piedras formadas por la acumulación de minerales como fosfato de calcio, magnesio o carbonato, que obstruyen los conductos de salida de la saliva, que conectan la glándula con el interior de la boca. Pueden presentarse de forma única o múltiple, siendo más frecuentes en las glándulas submaxilares. Aunque pueden presentarse a cualquier edad, tanto en hombres como en mujeres, son más frecuentes en pacientes masculinos entre los 30 y los 70 años. Generalmente no se trata de una afección grave, pero merece atención.

 

¿Qué causa los cálculos de las glándulas salivales?

La causa exacta de la formación de cálculos en las glándulas salivales no es clara, pero existen algunas condiciones que pueden contribuir a su formación:

● Mineralización de cuerpos extraños, de células que se desprenden de la glándula salival o de bacterias.

● Traumatismos en el conducto salival que dificultan el flujo de saliva haciendo que esta se estanque

● Alta concentración de ciertos minerales en la saliva.

● Disminución en el flujo salivar, generado por enfermedades, consumo de medicamentos o tratamientos como la radioterapia.

 

Síntomas de los cálculos en las glándulas salivales: cómo reconocerlos

Síntomas de los cálculos en las glándulas salivales

1. Dolor, hinchazón y disminución del flujo salivar:

Por lo regular, los cálculos en las glándulas salivales no ocasionan dolor, pero cuando este se presenta, puede ser desde una leve molestia hasta un dolor muy intenso, que suele aumentar antes, durante y después de consumir alimentos. Cuando se impide el paso de saliva por los conductos salivales, puede producirse además del dolor, hinchazón de la glándula salival y disminución del flujo salival. Estudios científicos han mostrado que cuando los cálculos ocasionan síntomas, estos suelen ser de un diámetro mayor a 2 mm.

2. Hinchazón unilateral:

Si bien existen otras condiciones que pueden causar la inflamación de las glándulas salivales, cuando esta se presenta de forma unilateral, es probable que se trate de cálculos en las glándulas salivales. Sin embargo, aunque es raro, los sialolitos también pueden aparecer de forma bilateral.

 

Diagnóstico de los cálculos en las glándulas salivales: pruebas y exámenes

De acuerdo con la localización del cálculo, su tamaño, signos y síntomas, un profesional de la salud puede emplear diversas pruebas y exámenes para diagnosticar la presencia de cálculos en las glándulas salivares, entre ellos:

● Sialografía

● Ecografía

● Resonancia magnética nuclear

● Endoscopia

● Radiografías

 

Opciones de tratamiento para los cálculos en las glándulas salivales: desde remedios caseros hasta la cirugía

Opciones de tratamiento para los cálculos en las glándulas salivales

A veces, los cálculos salivales se eliminan por sí mismos. También es posible ayudar a eliminarlos con algunos trucos caseros:

● Chupar limón o gotas de limón.

● Beber mucha agua.

● Consumir caramelos ácidos, realizando siempre una adecuada higiene oral posterior.

● Masajear suavemente alrededor del cálculo.

Dependiendo de la ubicación, la glándula implicada y el grado de mineralización del cálculo, las opciones de tratamiento pueden ser variables:

1. Drenaje de la glándula afectada: Cuando hay acumulación de saliva, esto puede causar hinchazón y dolor. Drenar el contenido al interior de la glándula ayuda a liberar la presión y eliminar el dolor.

2. Fragmentación con ondas expansivas ultrasónicas: Se trata de un procedimiento que no requiere anestesia ni sedación, donde se realizan sesiones semanales hasta lograr la fragmentación del cálculo y facilitar su eliminación. Este último paso suele ser ayudado por medicamentos o alimentos que incrementan la producción de saliva, llamados sialagogos. Se encuentra indicado en casos de cálculos que no superan los 2 mm.

3. Antibióticos: Pueden ser necesarios cuando una obstrucción profunda de las glándulas salivales ha producido una infección. En caso de ser requeridos, deben ser prescritos por un profesional de la salud.

4. Láser de CO2: Este tipo de láser secciona el cálculo y facilita su eliminación.

5. Tratamiento quirúrgico: Es la alternativa clásica para cálculos de gran tamaño, donde se elimina el cálculo o en casos avanzados, la glándula salival completa cuando no se han obtenido resultados eliminando únicamente el sialolito. Esta no suele ser la primera elección de tratamiento, debido al riesgo de dañar nervios cercanos, como el nervio que controla los movimientos faciales (en el caso de la glándula parótida).

 

¿Cuándo ver a un médico?

Consulte con un médico en los siguientes casos:

● Si los remedios caseros no han logrado eliminar los cálculos.

● Tiene síntomas de infección, como enrojecimiento, dolor, secreción de pus o fiebre.

Recuerda que es indispensable eliminar los cálculos salivares para evitar infecciones y abscesos, que en casos graves podrían difundirse a espacios vitales, convirtiéndose en una situación peligrosa.

 

Prevención de los cálculos en las glándulas salivales: sugerencias y consejos

Prevención de los cálculos en las glándulas salivales_ sugerencias y consejos

Debido a que la causa de la sialolitiasis no está del todo clara, prevenirla por completo resulta difícil. No obstante, los siguientes consejos pueden ayudar a disminuir el riesgo de aparición de cálculos en las glándulas salivares:

● Evita fumar

● Mantente hidratado

● Procura tener una higiene oral rigurosa

● Ante la sensación de dolor alrededor de los conductos salivales, realiza masajes para promover el flujo de saliva.

 

Conclusiones

● Los cálculos en las glándulas salivales no constituyen una condición grave, pero cuando causan inflamación de las glándulas salivales o sialoadenitis, el dolor y la hinchazón pueden afectar la calidad de vida.

● Reconocer los signos tempranos y buscar atención médica en caso de complicaciones es esencial para recibir tratamiento oportuno.

Preguntas frecuentes

Cuando un cálculo obstruye el ducto por donde se secreta la saliva, puede surgir una infección en la glándula, conocida como sialoadenitis. Durante una revisión, el médico puede detectar manualmente la presencia de un cálculo en la glándula salival, o bien, identificarlo a través de métodos de imagenología como la tomografía computarizada o ultrasonido.

La obstrucción de los conductos salivales por cálculos puede llevar a complicaciones si no se trata adecuadamente. Estas formaciones sólidas, que impiden el flujo normal de la saliva, pueden desencadenar no solo infecciones, sino también dolor e hinchazón en las glándulas afectadas. El diagnóstico temprano a través de técnicas avanzadas de imagen permite una intervención oportuna, reduciendo el riesgo de complicaciones y mejorando el pronóstico para el paciente.

En la mayoría de los casos, es factible que los cálculos presentes en las glándulas salivales se resuelvan sin necesidad de intervención médica avanzada, gracias a un enfoque de tratamiento conservador. Incrementar la ingesta de líquidos, utilizar aplicaciones de calor localizado o realizar masajes suaves en el área afectada son métodos que pueden facilitar la expulsión del cálculo del ducto salival.

Esta autoresolución de cálculos salivales se basa en estimular la producción y flujo de saliva, ayudando así a desplazar y finalmente expulsar el cálculo de manera natural. Tales prácticas, sencillas pero efectivas, representan una primera línea de acción antes de considerar opciones de tratamiento más invasivas, permitiendo a menudo evitar procedimientos quirúrgicos o intervenciones más complejas.

Realizar enjuagues bucales con agua salada tibia, preparada disolviendo media cucharadita o 3 gramos de sal en una taza o 240 mililitros de agua, puede ser un remedio casero eficaz para mitigar el dolor y mantener la boca adecuadamente hidratada. Además, para favorecer el proceso de recuperación, es recomendable cesar el consumo de tabaco en caso de ser fumador. Incrementar la ingesta de agua y el uso de caramelos de limón sin azúcar son otras medidas que contribuyen a estimular la producción de saliva, ayudando así a disminuir la inflamación y promover la desobstrucción de las glándulas salivales.

Estas prácticas no solo buscan aliviar los síntomas asociados a las glándulas salivales obstruidas, sino que también apuntan a acelerar el proceso de curación. El agua salada actúa como un agente antiinflamatorio y antibacteriano natural, mientras que dejar de fumar reduce la irritación en las glándulas. Beber abundante agua y estimular la salivación a través de caramelos de limón favorece el mantenimiento de una buena hidratación bucal, aspecto crucial para la salud de las glándulas salivales y la prevención de futuras obstrucciones.

Mantenerse adecuadamente hidratado es fundamental, consumiendo entre 8 y 10 vasos de agua diariamente. La incorporación de jugo de limón al agua puede actuar como un estimulante natural para la producción de saliva. Este aumento en la salivación facilita la limpieza de las glándulas salivales, ayudando a eliminar cálculos o cualquier tipo de residuo acumulado.

El consumo regular de agua con limón no solo promueve un flujo salival saludable, sino que también contribuye a la prevención de la formación de nuevos cálculos y al mantenimiento de la salud bucal. Este método natural y sencillo de estimulación salival es un complemento eficaz para las estrategias de cuidado de las glándulas salivales, ofreciendo una manera práctica y refrescante de apoyar su funcionamiento óptimo.

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Referencias

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2. Salivary gland disorders. (s/f). Mayo Clinic Health System. https://www.mayoclinichealthsystem.org/locations/mankato/services-and-treatments/otorhinolaryngology/throat-conditions-and-treatment/salivary-gland-disorders

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4. Salivary gland stones. (Aug 14, 2023). Nhs.uk. https://www.nhs.uk/conditions/salivary-gland-stones/

5. Salivary gland stones. (Apr 22, 2022). WebMD. de https://www.webmd.com/oral-health/salivary-gland-stones-symptoms-causes-treatments

6. Salivary stones: Causes, symptoms & treatment. (Oct 26, 2022). Cleveland Clinic. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/24344-sialolithiasis

7. Sissons, B. (Feb 12, 2019). Salivary stones: Symptoms, causes, and how to get rid of them. Medicalnewstoday.com. https://www.medicalnewstoday.com/articles/324421

8. Kraaij, S., Karagozoglu, K. H., Forouzanfar, T., Veerman, E. C. I., & Brand, H. S. (2014). Salivary stones: symptoms, aetiology, biochemical composition and treatment. British Dental Journal, 217(11), E23–E23. https://doi.org/10.1038/sj.bdj.2014.1054

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