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Úlceras vs Aftas Bucales: 5 Tips Para Prevenirlas

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Úlceras vs Aftas Bucales: 5 Tips Para Prevenirlas

Escrito por

Q.F. Nayibe Cubillos Morales

Úlceras vs Aftas Bucales: 5 Tips Para Prevenirlas

Revisión médica

Dr. Gustavo Assatourians D.D.S

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❙ Evaluamos periódicamente cómo el contenido de este artículo se alinea con la literatura científica actual y las recomendaciones de los expertos con el fin de proporcionar la investigación más actualizada.

En concreto, úlceras vs aftas bucales. La boca es un órgano indispensable para realizar muchas funciones básicas, como hablar, bostezar, reírse y comer. Por lo anterior, la aparición de aftas o úlceras afecta de forma importante la calidad de vida de las personas. Estas son afecciones muy comunes, que puede padecer cualquier persona a lo largo de la vida, siendo más frecuente en mujeres. Generalmente, estas no representan una condición grave, pero pueden resultar muy incómodas y dolorosas.

 

¿Qué son las aftas y úlceras bucales?

Las úlceras bucales son llagas dolorosas que se forman al interior de la boca y por lo regular, desaparecen al cabo de algunos días sin dejar cicatriz. Estas pueden ser múltiples o aparecer de forma aislada.

Úlceras vs aftas bucales

En casos poco frecuentes, la aparición de las aftas bucales múltiples se da de forma repetitiva, y puede asociarse con una condición conocida como aftosis oral recurrente o estomatitis aftosa recurrente. Esta requiere diagnóstico y manejo médico específico.

 

¿Cuál es la diferencia entre las aftas y las úlceras bucales?

Con frecuencia se usan los términos “úlcera oral” y “afta oral” de forma indistinta. Es oportuno aclarar que las aftas son un tipo de úlcera oral que no suele asociarse con traumatismos. Cuando se habla de úlceras orales, se suele hacer referencia a las llagas que se forman cuando los tejidos blandos de la boca son lastimados por estímulos mecánicos, como un cepillado dental agresivo o algún objeto que lacera la mucosa.

Ahora bien, aunque las úlceras y bucales se diferencian por su origen, el manejo suele ser el mismo para las dos afecciones, por lo que a continuación, te contamos todo lo que debes saber sobre estas lesiones.

 

¿Dónde ocurren?

Las úlceras o aftas orales suelen aparecer en el paladar, la lengua, la parte interna de los labios o las mejillas.  Con menor frecuencia, también pueden aparecer en las encías y la faringe. Cuando son muy localizadas y aisladas, es común que sean originadas por traumatismos.

 

¿Cómo se ven?

Las úlceras o aftas se ven como llagas con centro blanquecino, grisáceo o amarillento, de bordes rojizos. Su tamaño puede variar entre 1 mm y 1 cm de diámetro.

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¿Cuáles son los síntomas de las úlceras bucales?

Los síntomas comunes de las aftas o úlceras bucales incluyen:

Sensación de hormigueo o picazón en la zona, especialmente antes de su formación.

Ardor al consumir alimentos ácidos o salados.

Aparición de una o varias llagas al interior de la boca.

Dolor al cepillarse los dientes.

Hinchazón alrededor de las úlceras.

Otros síntomas menos frecuentes pueden incluir:

Fiebre

Dificultad para alimentarse.

Inflamación de ganglios linfáticos.

 

¿Qué causa las aftas o úlceras bucales?

Aunque algunas úlceras bucales tienen causas evidentes, estas no siempre son claras. Sin embargo, se sabe que son varios los factores que pueden aumentar la probabilidad de su aparición. Los más frecuentes son:

Cambios hormonales.

Deficiencias nutricionales de hierro, vitaminas y ácido fólico.

Estados de estrés o ansiedad, que afectan el sistema inmunitario.

Prótesis, aparatos ortopédicos, dentaduras postizas o restauraciones mal adaptadas.

Reacciones alérgicas a alimentos, medicamentos o productos de higiene oral.

Reacciones a tratamientos médicos, como la quimioterapia.

Condiciones que afectan el sistema inmunitario, como las infecciones por VIH.

Algunas enfermedades como alteraciones hematológicas o desórdenes autoinmunes.

 

¿Son contagiosas las aftas y úlceras bucales?

A diferencia de las lesiones por herpes, que se dan en la parte externa de los labios, las úlceras y aftas bucales no son contagiosas.

 

¿Cómo prevenir las úlceras y aftas bucales?

Si bien la prevención de las úlceras bucales resulta difícil, algunos consejos pueden ayudar a reducir el riesgo de padecerlas:

Consuma una alimentación balanceada.

Mantenga buena higiene oral, cepillando sus dientes 3 veces al día y usando hilo dental.

Realice chequeos dentales periódicos.

Si tiene prótesis o aparatos de ortodoncia que le incomoden, comuníquelo a su dentista para realizar los ajustes necesarios.

Adopte técnicas para el manejo del estrés.

No obstante, si las úlceras o aftas bucales están relacionadas con un problema de salud subyacente y representan un problema recurrente, es importante ver a un médico para realizar el tratamiento médico de dicha condición, y así evitar que estas aparezcan de nuevo.

 

¿Cómo tratar las úlceras o aftas bucales en casa?

A continuación, te dejamos algunos consejos y remedios caseros para ayudar a la curación de las aftas y úlceras bucales:

Usa enjuagues antisépticos de venta libre sin alcohol, para mantener la zona limpia.

Evita alimentos duros, ácidos o picantes, ya que podrían causar más irritación.

Realiza enjuagues con agua tibia y sal o bicarbonato durante 1 minuto, 3 veces al día.

Coloca miel sobre la lesión, para estimular la cicatrización.

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¿Cuándo consultar a un médico?

Normalmente las úlceras o aftas bucales suelen desaparecer por sí solas sin mayor complicación. Busque atención médica u odontológica en cualquiera de los siguientes casos:

Úlceras con más de 3 semanas de duración.

Úlceras no dolorosas.

Aftas múltiples que cursan con otros síntomas, como fiebre o diarrea.

Dolor que no cesa con analgésicos y que impide una correcta alimentación, especialmente cuando se trata de niños, ya que si el dolor imposibilita el consumo de alimentos puede ser necesario administrar nutrientes y medicamentos por vía intravenosa.

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¿Cuál es el tratamiento médico de las úlceras y aftas bucales?

La mayoría de las veces, estas lesiones no requieren tratamiento, pues suelen solucionarse por sí mismas al cabo de 1 a 2 semanas. Ante aftas recurrentes o excesivamente dolorosas, dependiendo de la causa, un médico puede optar por alguna de las siguientes opciones:

Anestésicos locales.

Enjuagues antisépticos.

Agentes cicatrizantes.

Medicamentos antiinflamatorios.

Agentes moduladores del sistema inmune.

Suplementos nutricionales.

Terapia con láser.

Preguntas frecuentes

¿Cómo distinguir un afta de una úlcera?

Aparte de sus nombres, no hay ninguna diferencia entre un afta y una úlcera bucal. Los aftas suelen ser úlceras poco profundas, redondas u ovaladas, de distintos tamaños. Pueden tener un aspecto blanquecino o amarillento con un borde rojo. Las aftas suelen ser dolorosas, causan dificultad para comer y hablar, y las más grandes pueden tardar en curarse.

Mientras que las aftas suelen causar dolor, el cáncer oral puede o no ir acompañado de dolor. Las aftas son siempre planas y suelen tener un centro blanco o amarillo, que se vuelve gris a medida que cicatrizan. Por otro lado, las lesiones del cáncer oral pueden ser planas o elevadas y a menudo tienen un aspecto blanco o rojo.

Por lo general, el dolor del afta suele mejorar en unos días, y las úlceras suelen curarse por sí solas en dos semanas, incluso sin tratamiento. Sin embargo, si tiene un afta que persiste durante más de dos semanas, es aconsejable que concierte una cita con su profesional sanitario.

Las aftas, también denominadas úlceras aftosas, son llagas dolorosas con hendiduras que se forman en el interior de la boca. Existen tres tipos principales: aftas menores (el tipo más frecuente), aftas mayores (que suelen observarse en personas con sistemas inmunitarios debilitados) y aftas herpetiformes (que dan lugar a grupos de lesiones del tamaño de la cabeza de un alfiler).

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References

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