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Tratamiento Dental En Niños Con Autismo: 6 Tips Efectivos

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Tratamiento Dental En Niños Con Autismo: 6 Tips Efectivos

Escrito por

Q.F. Nayibe Cubillos Morales

Tratamiento Dental En Niños Con Autismo: 6 Tips Efectivos

Revisión médica

Dr. Gustavo Assatourians D.D.S

✓ Hechos comprobados 🕓

❙ Nuestro equipo de redactores, editores y expertos médicos evalúa rigurosamente cada artículo para garantizar la exactitud de la información y cita exclusivamente fuentes acreditadas.

❙ Evaluamos periódicamente cómo el contenido de este artículo se alinea con la literatura científica actual y las recomendaciones de los expertos con el fin de proporcionar la investigación más actualizada.

Tratamiento dental en niños con autismo: Tips para padres y cuidadores

Las dificultades en la comunicación social y patrones de pensamiento, así como los patrones de comportamiento restringidos o repetitivos son propios de las personas que viven con trastorno del espectro autista (TEA). Se estima que para el año 2022, 80 de cada 10.000 niños fueron diagnosticados con trastorno del espectro autista en Estados Unidos.

Las personas con TEA suelen tener problemas para interactuar con otros, así como formas diferentes de aprender, comportarse, moverse o prestar atención. Todo lo anterior, hace que situaciones cotidianas, como las visitas al dentista, puedan resultar desafiantes para quienes viven con autismo.

 

¿Qué efectos tiene el autismo en la salud oral?

Si bien el autismo no implica anomalías que produzcan enfermedades orales directamente, las personas autistas suelen ser más propensas a presentar patologías bucales que otros pacientes de edades similares.

Tratamiento dental en niños con autismo

Las siguientes condiciones, predisponen al desarrollo de patologías bucales en pacientes con TDA:

1. Tendencia a autolesionarse

Esta puede llevar a acciones como lastimarse las encías, morderse los labios o causar ulceraciones a través de la autoflagelación.

2. Problemas con la higiene oral

Para las personas con autismo la higiene dental puede resultar incómoda, debido a que a menudo les molesta sentir la cara mojada, o les resulta desagradable el sabor de la pasta de dientes. No mantener una higiene oral adecuada puede contribuir al desarrollo de enfermedades orales, como la gingivitis y la caries.

3. Efectos secundarios de los medicamentos

Algunos medicamentos empleados con frecuencia en pacientes autistas pueden generar aumento de tamaño en las encías, lo que se conoce como hiperplasia gingival.

4. Dificultades en las consultas con el dentista

La visita al consultorio dental puede resultar un evento desafiante para el paciente autista, por lo que muchos de ellos, no asisten con la frecuencia necesaria a los controles dentales y limpiezas de rutina.

5. Hábitos orales nocivos

Normalmente los niños con autismo suelen preferir alimentos blandos y endulzados, y tienden a guardar los alimentos en la boca en lugar de tragarlos. Lo anterior, es consecuencia de la mala coordinación con la lengua, y aumenta notablemente el riesgo de desarrollar caries y enfermedades de las encías.

 

¿Cómo preparar a su hijo para una visita al dentista?

Las siguientes estrategias pueden mejorar notoriamente la experiencia del niño en la consulta dental:

1. Reunión previa con el equipo dental: Reunirse antes de la primera cita con el dentista y el personal auxiliar para dialogar sobre las experiencias con tratamientos odontológicos anteriores y los posibles desencadenantes sensoriales.

2. Comunicación con el odontólogo: Brindar información clara y suficiente al dentista, sobre el historial médico, afecciones asociadas, hábitos de higiene oral, comportamientos inapropiados e historial dental.

3. Cita de desensibilización: Realizar una visita previa de adaptación al consultorio puede ser útil para que el niño se familiarice con el lugar, el dentista y el personal auxiliar.

4. Motivación: Evitar que el niño perciba la visita al dentista como una experiencia negativa a indeseable, esto ayudará a fomentar la confianza en el profesional dental.

Dental treatment in children with autism

 

Tips para el momento de la consulta:

• Llevar un artículo favorito: Los niños con autismo pueden sentir mayor seguridad y calma con objetos reconfortantes, como peluches o mantas. Es importante recordarles que estos deben permanecer en su regazo y no acercarse a la cara, por motivos de seguridad.

• Uso de anteojos: Muchos niños pueden ser sensibles a la luz, por lo que el uso de anteojos puede protegerlos del resplandor de las lámparas empleadas en la consulta.

• Uso de audífonos: Dependiendo de las preferencias del niño, pueden usarse audífonos para disminuir la percepción del ruido o para escuchar música. Esto puede distraerlos de los ruidos fuertes.

 

¿Cómo encontrar el dentista adecuado para su hijo con autismo?

La consulta odontológica puede resultar estresante para la mayoría de las personas, y aún más para los pacientes con TDA. Una revisión o procedimiento dental puede implicar muchos sonidos, sabores y olores nuevos, que pueden crear un ambiente abrumador para los pacientes con autismo.

Con frecuencia, para un niño con autismo puede resultar intolerable que introduzcan instrumentos en su boca, así como la sensación de tener la cara mojada o los sabores desagradables de productos empleados durante los procedimientos. Una buena forma de disminuir el estrés, es explicar al niño lo que sucede durante la consulta.

Debido a que la atención al paciente con autismo suele requerir algunas consideraciones para hacer la práctica odontológica amigable con esta condición, existen dentistas que reciben capacitación especial. Estos profesionales suelen tener formación relacionada con:

Habilidades especiales de comunicación.

Condiciones especiales de salud oral en pacientes autistas.

Atención odontológica basada en la empatía.

Estrategias de adaptación a la consulta.

 

Cuidado oral en personas con autismo

Conocer los desafíos que representa la atención odontológica en pacientes con TEA es indispensable para adoptar estrategias que mejoren la experiencia dental. Los siguientes consejos pueden facilitar y mejorar las prácticas de higiene oral:

• Adaptar el cepillado a sus necesidades: Seleccionar el tipo de cepillo de dientes y accesorios que mejor se adapten a las necesidades del niño. Esto puede incluir cepillos de cerdas suaves o especiales, adaptadores para el mango del cepillo, o cualquier otra opción que facilite su comodidad durante el cepillado.

• Uso de pictogramas: Si el niño es capaz de cepillarse solo, es importante enseñarle a hacerlo correctamente utilizando diversas técnicas, como pictogramas u otras herramientas visuales que le ayuden a comprender y seguir las instrucciones. Puede ser útil colocar estas ayudas en un lugar visible para que el niño pueda seguir las instrucciones de manera rutinaria.

• Pruebe diferentes sabores de pasta dental: Muchos niños con autismo prefieren pastas dentales sin sabor y que no generen espuma. Explore opciones de pasta dental con sabores agradables para niños, para encontrar el más adecuado y agradable para su hijo.

• Hilo dental con sabor: Algunos niños con autismo pueden mostrar resistencia al uso de hilo dental con sabor a menta. Intente ofrecerles diferentes sabores de hilo dental para encontrar uno que sea más aceptable para su hijo. Si eso no funciona, el uso de un irrigador bucal puede ser de utilidad.

• Establezca rutinas: Es importante fomentar el hábito de cepillarse los dientes después de cada comida, y colocar los elementos de higiene en un lugar fijo y accesible, para que el niño los encuentre fácilmente.

• Utilice temporizadores: Los niños con autismo a menudo tienen dificultades para cepillarse durante el período de dos minutos recomendado por los dentistas, ya que pueden querer terminar rápidamente. Proporcione algún tipo de cronómetro, como un reloj de arena, un cronómetro de cocina o incluso un temporizador incorporado en su cepillo de dientes, para ayudarles a mantener la duración adecuada del cepillado.

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Recuerde que cada niño es único, por lo que es importante adaptar estos consejos a las necesidades individuales de cada paciente con autismo.

 

Conclusión

Para los pacientes con autismo la consulta odontológica y la higiene dental pueden ser difíciles. Por fortuna, existen profesionales capacitados para orientar y efectuar labores de cuidado oral en estos pacientes.

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Referencias

1. Dds, G. A. (Jul 9, 2021). Dental treatment in children with autism: 3 important steps. Channel Islands Family Dental Office. https://cidentist.com/dental-treatment-in-children-with-autism/

2. A guide to dental care for children with autism. (2022). Byte.com. https://www.byte.com/community/resources/article/dental-care-children-with-autism-guide/

3. Caregiver’s Guide, A. (2012). Dental care every day. Nih.gov. https://www.nidcr.nih.gov/sites/default/files/2017-09/dental-care-every-day-caregiver.pdf

4. Frcd(c), I. C. D., & MEd, N. B. M. (Jun 29, 2021). Making visits to the dentist easier for people with autism spectrum disorder. Harvard Health. https://www.health.harvard.edu/blog/making-visits-to-the-dentist-easier-for-people-with-autism-spectrum-disorder-202106292513

5. Lichty, J. (Apr 18, 2019). A dental visit guide for children with autism & sensory issues – children’s dental health. Children’s Dental Health. https://childrensdentalhealth.com/dental-visit-guide-for-children-with-autism-sensory-issues/

6. Stein, L. I., Polido, J. C., Mailloux, Z., Coleman, G. G., & Cermak, S. A. (2011). Oral care and sensory sensitivities in children with autism spectrum disorders. Special care in dentistry : official publication of the American Association of Hospital Dentists, the Academy of Dentistry for the Handicapped, and the American Society for Geriatric Dentistry, 31(3), 102–110. https://doi.org/10.1111/j.1754-4505.2011.00187.x

7. Chandrashekhar, S., & S Bommangoudar, J. (2018). Management of Autistic Patients in Dental Office: A Clinical Update. International journal of clinical pediatric dentistry, 11(3), 219–227. https://doi.org/10.5005/jp-journals-10005-1515

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