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Salud Oral y La Enfermedad Hepática: 6 Prácticas Efectivas

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Salud Oral y La Enfermedad Hepática: 6 Prácticas Efectivas

Escrito por

Q.F. Nayibe Cubillos Morales

Salud Oral y La Enfermedad Hepática: 6 Prácticas Efectivas

Revisión médica

Dr. Gustavo Assatourians D.D.S

✓ Hechos comprobados 🕓

❙ Nuestro equipo de redactores, editores y expertos médicos evalúa rigurosamente cada artículo para garantizar la exactitud de la información y cita exclusivamente fuentes acreditadas.

❙ Evaluamos periódicamente cómo el contenido de este artículo se alinea con la literatura científica actual y las recomendaciones de los expertos con el fin de proporcionar la investigación más actualizada.

La salud oral y la enfermedad hepática están estrechamente relacionadas de maneras que a menudo pasan desapercibidas. Desde problemas en las encías hasta cambios en la saliva, las afecciones hepáticas pueden tener un impacto significativo en la cavidad bucal. Este artículo de blog explora esta conexión poco conocida y destaca la importancia de un enfoque integral en la atención médica, donde los médicos y dentistas trabajen juntos para mejorar la salud general de los pacientes.

 

¿Qué es la enfermedad hepática?

oral health and liver disease

 El término “enfermedad hepática” es usado para referirse a diversas afecciones del hígado. Estas enfermedades van desde la esteatosis hepática (acumulación de grasa en el hígado) hasta condiciones más graves como la hepatitis, la cirrosis y el cáncer de hígado.

El hígado desempeña funciones indispensables para la digestión, almacenamiento de vitaminas y minerales, defensa contra infecciones, coagulación sanguínea, entre otros procesos. Por lo anterior, cualquier disfunción hepática puede tener un impacto significativo en la salud general del individuo, y su relación con la salud oral es un aspecto emergente de investigación y atención médica.

 

Explorando el vínculo entre la salud oral y la enfermedad hepática

 

¿La enfermedad del hígado afecta a tus dientes?

Sí, las enfermedades hepáticas pueden afectar los dientes de diversas formas:

1. Defectos de formación: Si se presentan enfermedades hepáticas durante la infancia, pueden formarse dientes permanentes con defectos y manchas.

2. Deficiencia de vitaminas: Cuando el hígado no funciona correctamente, el cuerpo puede tener dificultades para absorber y utilizar ciertos nutrientes esenciales, como la vitamina D, que es indispensable para la absorción del calcio y el fortalecimiento de los dientes. Un estudio publicado en el año 2015 mostró que el 87% de los pacientes con enfermedad hepática crónica presentaban deficiencias de vitamina D.

3. Alteraciones del sistema inmune: Las afecciones hepáticas pueden llevar a un sistema inmunológico debilitado, lo que hace que las defensas naturales de la boca sean menos efectivas contra las bacterias que causan caries.

4. Reflujo ácido: El reflujo gastroesofágico que se presenta a menudo junto con la enfermedad hepática crónica, puede causar erosión en el esmalte dental.

 

¿Puede la enfermedad hepática causar aftas o úlceras orales?

dry mouth
boca seca

Sí, las enfermedades hepáticas pueden contribuir al desarrollo de aftas o úlceras orales. La disfunción hepática puede causar déficit de hierro y vitamina B12, lo que sumado a una baja producción de saliva, predispone a la formación de úlceras y otras enfermedades de la mucosa oral. Estas lesiones pueden ser incómodas y dificultar la ingesta de alimentos y la higiene oral adecuada, lo que, a su vez, puede empeorar la salud bucal.

¿Por qué la enfermedad hepática causa sequedad en la boca?

La sequedad en la boca, también conocida como xerostomía, es otro efecto secundario común de las enfermedades hepáticas. El hígado descompone las sustancias químicas y produce la bilis, que es esencial para la digestión. Cuando el hígado no funciona correctamente, puede haber una acumulación de toxinas en el cuerpo que afecta a las glándulas salivales, disminuyendo la producción de saliva. La falta de saliva puede aumentar el riesgo de caries y problemas en las encías, ya que la saliva desempeña un papel crucial en la protección de los dientes y las encías contra las bacterias.

 

¿La salud del hígado puede afectar la salud de las encías?

Sí, la salud del hígado y la salud de las encías están interconectadas. Las enfermedades hepáticas pueden aumentar la inflamación sistémica en el cuerpo, lo que a su vez puede contribuir a la inflamación de las encías, conocida como periodontitis. Además, los problemas hepáticos pueden debilitar el sistema inmunológico, lo que hace que las encías sean más susceptibles a las infecciones y enfermedades periodontales.

En el año 2018, un grupo de investigadores publicó un estudio donde encontró una población particular de bacterias en pacientes que padecían periodontitis y cirrosis. Se cree que esto podría ser producido por alteraciones en el sistema inmunológico, que permiten que un mayor número de bacterias malas se multipliquen en la boca.

 

Prácticas de higiene bucal para la salud del hígado

Mantener una óptima higiene bucal no solo es fundamental para una sonrisa radiante, sino que también puede tener un impacto positivo en la salud del hígado. Las investigaciones han demostrado que la prevención de enfermedades periodontales y caries dentales puede ayudar a reducir la carga sobre el hígado y minimizar la inflamación a nivel de todo el cuerpo. Aquí hay algunas prácticas clave que pueden contribuir a una boca saludable y, por ende, a un hígado más saludable:

1.  Cepillado y uso de hilo dental regularmente: Estas prácticas básicas ayudan a prevenir la acumulación de bacterias dañinas que pueden ingresar al torrente sanguíneo y afectar el hígado.

2. Control de azúcar: Limitar el consumo de azúcar reduce el riesgo de caries y, al mismo tiempo, disminuye la carga hepática, ya que el hígado procesa el azúcar.

3. Evitar el alcohol y el tabaco: El alcohol y el tabaco son conocidos por su impacto negativo en la salud bucal y hepática. Reducir o eliminar su consumo beneficia a ambos sistemas.

4. Mantener una dieta equilibrada: Una alimentación rica en nutrientes, especialmente vitaminas y minerales, contribuye a una boca y un hígado más saludables.

balanced diet foods
alimentos de dieta equilibrada

5. Controlar la enfermedad periodontal: Tratar afecciones de las encías a tiempo reduce la inflamación oral y potencialmente la inflamación sistémica, aliviando la carga sobre el hígado.

6. Consultas regulares al dentista: Exámenes dentales periódicos permiten la detección temprana y el tratamiento de problemas bucales, evitando complicaciones hepáticas.

 

Conclusión

La relación entre la salud oral y las enfermedades hepáticas es innegable. El cuidado integral de la salud de nuestros pacientes debe tener en cuenta esta conexión, y es fundamental que los profesionales de la odontología trabajen de la mano con los hepatólogos para brindar un enfoque completo y efectivo en la atención médica. En las próximas secciones, exploraremos más a fondo cómo mantener una sonrisa saludable puede ser un indicador de un hígado saludable y qué medidas se pueden tomar para prevenir y abordar estos problemas.

 

Preguntas frecuentes

Esta revisión narrativa aborda las diversas conexiones entre las enfermedades hepáticas de larga duración y la salud de la boca y los dientes. Síntomas en la cavidad oral como la xerostomía, úlceras, erosiones y condiciones lingüísticas anormales son particularmente comunes en individuos que padecen trastornos crónicos del hígado.

Estudios han revelado que alteraciones en la mucosa oral son notoriamente más comunes en pacientes con cirrosis hepática, y estos individuos suelen tener una producción salival notablemente reducida. Según los expertos, a medida que se agrava la condición del hígado, aumentan las posibilidades de que el individuo presente dientes con caries, ausentes o que requieran empastes.

La evidencia clínica y científica está incrementando en relación al efecto adverso que una infección crónica en las encías puede tener a largo plazo sobre diversas condiciones del hígado. Esto incluye el desarrollo y avance de enfermedades como la NAFLD, la formación de cirrosis y carcinoma hepatocelular, además de influir en el éxito de un trasplante hepático.

En un grupo de pacientes, se observaron complicaciones hemorrágicas tras la extracción dental en un 4.4% de los casos. Las operaciones de extracción quirúrgica y la remoción de varios dientes en una sola sesión se vincularon de manera significativa con un incremento en el riesgo de sangrado (p < .05). Sin embargo, tanto la transfusión preventiva de plaquetas como el recuento de plaquetas después de la transfusión no mostraron tener un impacto significativo en este riesgo.

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Referencias

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