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¿Qué Es El Liquen Plano? 5 Posibles Causas

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¿Qué Es El Liquen Plano? 5 Posibles Causas

Escrito por

Q.F. Nayibe Cubillos Morales

¿Qué Es El Liquen Plano? 5 Posibles Causas

Revisión médica

Dr. Gustavo Assatourians D.D.S

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❙ Evaluamos periódicamente cómo el contenido de este artículo se alinea con la literatura científica actual y las recomendaciones de los expertos con el fin de proporcionar la investigación más actualizada.

El liquen plano es una inflamación y enfermedad que afecta diferentes partes del cuerpo. Esta enfermedad puede provocar inflamación (hinchazón e irritación) en la piel y mucosas. El liquen plano es una enfermedad autoinmune idiopática, es decir, de origen o causa desconocido que genera erupciones en la piel afectando manos, piernas, brazos, espalda, cuero cabelludo, las uñas, el área genital y al interior de la boca.

El liquen plano en la piel provoca picazón acompañada de sarpullido y en la boca puede causar ardor o dolor. A continuación, explicaremos estos y otros síntomas asociados, así como algunas preguntas que podrían surgir si llega a presentarlo.

 

¿Qué es el liquen plano?

El liquen plano es una enfermedad autoinmune, inflamatoria y crónica que se presenta como erupciones, salpullido o placas, algunas veces de color violeta acompañada de picazón o dolor, y que, afecta a algunas partes del cuerpo como:

Brazos, piernas y tronco

Boca (liquen plano oral)

Uñas y cuero cabelludo

Mucosas genitales (pene, vagina y vulva)

Algunas veces es mucho más agudo en muñecas y partes flexoras de brazos y piernas. El liquen plano se denomina como una dermatosis liquenoide y al ser de origen desconocido, en las últimas décadas se ha asociado a algunas enfermedades como posibles causas o factores que lo pueden originar.

liquen plano

 

¿A quién afecta el liquen plano?

En el mundo puede afectar a la población adulta entre el 0.22% al 1 %, siendo el más común el liquen plano oral puesto que reporta afectar del 1% al 4% de la población general. En general, las mujeres son las más afectadas con una mayor frecuencia en este género, frente a los hombres.

La edad promedio en la que se puede presentar el liquen plano se encuentra entre los 30 y los 60 años. Las personas que presentan liquen plano tienen entre un 50% y 70% más de probabilidad de manifestarlo en la boca.

No es muy común en niños y aunque no se considera que tenga una preferencia racial, en algunos estudios se ha evidenciado que se presenta con mayor frecuencia en población afroamericana, indios y árabes. Al parecer es posible que se pueda heredar a familiares en primer grado de consanguinidad de los pacientes que padecen liquen plano. En los hombres es más frecuente presentar liquen plano alrededor de los 40 años.

 

Tipos de liquen plano

Como se ha mencionado afecta varias partes del cuerpo y algunas mucosas, como:

1. Oral: en las mucosas (boca, esófago y labios) afecta a la mitad de los pacientes que presentan liquen plano en la piel, generalmente se puede convertir en algo crónico y es posible que desaparezca después de 5 años; sin embargo, es posible que vuelva a presentarse. Cuando se presenta por medicamentos es posible que, al suspenderlos, desaparezcan los síntomas.

2. Piel: Este es el tipo más común y tiene una propagación muy rápida, existen varios tipos dependiendo del tamaño, aspecto y en qué parte del cuerpo emergen. El liquen plano ulceroso se ubica frecuentemente en manos y pies, siendo uno de los más dolorosos. Puede que desaparezca solo de 1 a 2 años una vez inicia, dejando manchas más oscuras en las áreas afectadas.

 

Posibles causas

El liquen plano es una condición desencadenada como respuesta del sistema inmune, por esta razón se le atribuye el nombre de afección o enfermedad autoinmune, esto significa que el sistema inmunológico reacciona como si la piel y otras partes del cuerpo fueran extraños.

Al no conocer exactamente qué, y porqué, se producen estas lesiones cutáneas; algunos estudios han establecido una teoría predominante, en donde un agente exógeno o extraño (virus, fármaco, alergeno etc.) entra en contacto con la piel o el cuerpo y provoca una alteración como respuesta del sistema inmune.

Existen algunos factores que pueden causar que el liquen plano se manifieste:

1. Hepatitis C: esta enfermedad se desarrolla por un virus que ataca el hígado.

2. Medicamentos: algunos medicamentos indicados para el tratamiento de la tensión arterial como diuréticos, antiinflamatorios no esteroideos (AINEs) como el ibuprofeno, diabetes, enfermedades coronarias y malaria, podrían exacerbar o manifestarlo.

3. Productos químicos, metales o pigmentos

4. En la boca, un empaste de metal: puede ser el causante, aunque es raro podría suceder y al reemplazarlo no se elimina el liquen plano.

5. Liquen plano ampolloso familiar: es un tipo de liquen plano raro y solo se presenta en familias que tienen genéticamente esta condición.

El liquen plano no es una infección y no se puede transmitir de persona a persona, por lo tanto, no es contagioso

 

Síntomas y complicaciones

Los signos y síntomas del liquen plano varían según la zona del cuerpo afectada, puede ir desde un pequeño punto rojo como la punta de un alfiler, hasta grandes erupciones o llagas, que pueden crecer hasta 1 cm.

Algunas veces tienen pequeños puntos blancos o manchas blanquecinas, pueden tener forma redonda o circular, poligonal, pruriginosas, violáceas, de superficie plana o rugosa. A continuación, se detallarán aspectos generales sobre los síntomas de cada región en donde suele presentarse:

1. Las lesiones en la boca:

Pueden ser sensibles o dolorosas (es posible que no se presente dolor en los casos leves)
Están localizadas a los lados de la lengua o en el interior de las mejillas o en las encías
Lucen como granos o manchas blancas azuladas
Forman líneas con aspecto de encaje
Aumentan gradualmente de tamaño
Algunas veces forman úlceras dolorosas

2. Lesiones cutáneas:

Generalmente se encuentran en las zonas internas de la muñeca, las piernas, el torso o en los genitales
Generan mucha picazón
Tienen ambos lados parejos (simétricos) y bordes finos
Se presentan en una lesión única o grupo de lesiones, con frecuencia en el sitio de lesión de la piel
Pueden estar cubiertas de líneas blancas finas o marcas lineales de rasguños
Son de aspecto brillante o escamoso
Son de color morado oscuro
Pueden formar ampollas o úlceras

3. Otros síntomas de liquen plano son:

Boca seca
Pérdida del cabello
Sabor metálico en la boca
Crestas o rebordes en las uñas, como piel seca.

Estos son los síntomas mas comunes dependiendo de donde aparezcan las erupciones, sin embargo, existen otros que pueden presentarse en genitales, cambio de color en el cuero cabelludo, es posible que se caigan las uñas, entre otros.

Complicaciones: Si observa erupciones en la vulva y la vagina consulte al médico lo antes posible, puesto que en estas regiones es difícil de controlar y puede ocasionar un dolor intenso. A largo plazo esto puede dejar cicatrices y podría causar disfunción sexual.

El liquen plano puede alterar la capacidad de comer y es posible que pueda aumentar el riesgo de cáncer oral. Cuando este afecta el conducto auditivo y no es tratado a tiempo, podría ocasionar pérdida de la audición a quien lo padece.

 

Diagnóstico del liquen plano

Teniendo en cuenta los cambios en la piel su médico, dermatólogo u odontólogo, realizará una evaluación e inspección en cuanto a las erupciones presentes y es posible que envíen algunos exámenes de laboratorio. Sin embargo, el diagnóstico visual no es la única herramienta para diagnosticar el liquen plano, también podemos encontrar:

• Biopsia: el médico tomará una muestra de piel en una de las erupciones y estas son examinadas al microscopio, en donde verifican si las características son propias del liquen plano.

• Prueba Hepatitis C y B: por medio de una prueba serológica o de sangre determinan la presencia del virus, ya que, está altamente asociado a esta enfermedad.

• Prueba de alergia: una vez es remitido al dermatólogo, éste realiza una prueba para determinar si es alérgico a alguna de las formas de liquen plano.

 

Tratamiento del liquen plano

El liquen plano al ser una enfermedad autoinmune no tiene un tratamiento directo para curarlo o revertir los síntomas. Por lo tanto, los médicos y odontólogos suelen tratar los síntomas mientras la enfermedad se resuelve por sí sola en un periodo no mayor a 2 años.

Cuando las mucosas son afectadas el tratamiento tiende a ser más resistente y propenso a repetir, esto hace que el tratamiento sea acompañado de visitas de control con el especialista o el médico, para que determine la efectividad del mismo. A continuación, indicaremos algunos tratamientos para el manejo de los síntomas:

1. Corticoesteroides: es posible que su médico prescriba cremas o ungüentos con corticosteroides para disminuir la inflamación.

2. Antihistamínicos: estos medicamentos están indicados para tratar síntomas producidos por las alergias como la picazón o ardor en la piel.

3. Fototerapia: la fototerapia generalmente utiliza luz ultravioleta B (UVB) con equipos especializados y dirigida por un dermatólogo, ayudará con los síntomas.

4. Inmunosupresores: estos medicamentos están orientados a disminuir la respuesta del sistema inmunológico que se encuentra activo. Hacen parte de este grupo el micofenolato, corticosteroides orales, metotrexato, azatioprina o la ciclosporina, los cuales podrían funcionar como tratamiento, ayudando a disminuir los síntomas.

5. Retinoides (derivados vitamina A): cuando el liquen plano no responde a los corticoesteroides, ni a la fototerapia, es posible que prescriban estos retinoides administrados por vía oral. Sin embargo, es adecuado consultar con su médico el consumo de esta terapia puesto que bajo ninguna circunstancia podría quedar en embarazo en el caso de las mujeres o recibir este tratamiento si está en embarazo, puesto que es posible que los retinoides causen problemas congénitos, además el médico debe considerar su tratamiento con precaución si está lactando, generalmente se recomienda otro tipo de tratamiento para evitar riesgos.

6. Medicamentos antiinfecciosos orales: algunos medicamentos antiinfecciosos como la hidroxicloroquina utilizada como antimalárico, dapsona y el metronidazol como antimicrobiano se pueden indicar para el manejo de los síntomas, según prescripción médica.

En el caso del liquen plano oral el tratamiento puede ser un poco diferente a menudo no causa dolor ni otros síntomas, sin embargo, algunas veces las ampollas o llagas podrían causar dolor, ardor y enrojecimiento y puesto que no siempre funcionan los tratamientos mencionados anteriormente, es posible usar, lidocaína viscosa que puede ayudar a aliviar los síntomas de las úlceras erosivas; porque las membranas mucosas inflamadas pueden absorber grandes cantidades, pero es adecuado validar las dosis y la cantidad con un médico para evitar otras complicaciones

En caso de presentar liquen plano, es importante siempre visitar al médico, dermatólogo u odontólogo para que ayuden a determinar y definir el diagnóstico. Muchos de los casos de liquen plano se resuelven cerca de los dos años y aproximadamente una de cada cinco personas tendrán un segundo brote, pero es posible que dure varios años hasta que reaparezca. Como el liquen plano deja manchas, los dermatólogos podrían indicar un tratamiento para aclarar las manchas.

Como el liquen plano afecta las mucosas en la boca, esto podría conducir a enfermedad de las encías. Por lo anterior es importante el cepillado mínimo dos veces al día, usar hilo dental y tener los cuidados necesarios indicados por el odontólogo. En estos casos es importante asistir a controles periódicos para evaluar la condición y afectación del liquen plano, así como, realizarse limpiezas dos veces al año.

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References

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2. Usatine, R. et al col. (2011). Diagnosis and Treatment of Lichen Planus. https://www.aafp.org/pubs/afp/issues/2011/0701/p53.html

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9. Cleveland Clinic. (May 02, 2022). Lichen Planus. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/17723-lichen-planus

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Referencias

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