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Profilaxis Dental: Los 6 Procedimientos Más Comunes

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Profilaxis Dental: Los 6 Procedimientos Más Comunes

Escrito por

Q.F. Nayibe Cubillos Morales

Profilaxis Dental: Los 6 Procedimientos Más Comunes

Revisión médica

Dr. Gustavo Assatourians D.D.S

✓ Hechos comprobados 🕓

❙ Nuestro equipo de redactores, editores y expertos médicos evalúa rigurosamente cada artículo para garantizar la exactitud de la información y cita exclusivamente fuentes acreditadas.

❙ Evaluamos periódicamente cómo el contenido de este artículo se alinea con la literatura científica actual y las recomendaciones de los expertos con el fin de proporcionar la investigación más actualizada.

¿Alguna vez has escuchado hablar de la profilaxis dental? Hipócrates decía que “La mejor medicina de todas es enseñarle a la gente cómo no necesitarla.” Esta sabia frase, resume la importancia de todas las estrategias para prevenir enfermedades, entre ellas, la profilaxis dental.

 

¿Qué es la profilaxis dental?

Qué es la profilaxis dental: 6 procedimientos probados y beneficios

De acuerdo con la OMS, aproximadamente la mitad de la población mundial se ve afectada por enfermedades bucales. A diferencia de lo que la mayoría de la gente piensa, la profilaxis dental es mucho más que una limpieza; esta comprende el conjunto de procedimientos más importantes y efectivos para mantener la salud bucal de las personas.

 

¿Cuáles son los beneficios de la profilaxis dental?

Visitar al dentista para realizar profilaxis dental de forma periódica, es la mejor forma de detectar enfermedades bucodentales a tiempo. La detección temprana de patologías orales hace que los tratamientos requeridos sean:

• Más sencillos.

 Más económicos.

 Más cortos.

 Más efectivos.

 Menos invasivos y dolorosos.

Otros beneficios de la profilaxis dental:

 Ayuda a reducir el riesgo de desarrollar caries y enfermedades de las encías.

 Disminuye el riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes, entre otras.

 Mejora la estética dental.

 Previene la pérdida dental.

 

¿Qué esperar en una cita de profilaxis dental?

Qué es la profilaxis dental: 6 procedimientos probados y beneficios

El cuidado dental preventivo involucra diversas acciones y procedimientos a los cuales el paciente puede acceder durante los chequeos dentales periódicos:

1. Revisión dental completa:

Durante un examen dental exhaustivo es posible identificar signos tempranos de enfermedades orales. La caries, la enfermedad periodontal, e incluso el cáncer oral suelen mostrar señales iniciales, que pueden detectarse al realizar un chequeo dental minucioso.

2. Toma de radiografías:

Aunque no siempre se toman radiografías durante los chequeos dentales, estas suelen ser solicitadas por el dentista para complementar el examen dental ante la sospecha de:

• Caries muy profundas o que se encuentran entre diente y diente.

• Restauraciones defectuosas.

• Infecciones de origen dental.

• Dientes retenidos (que no han erupcionado).

• Problemas del desarrollo dental y de los maxilares.

3. Limpieza dental:

El acúmulo de placa bacteriana es el responsable de las enfermedades orales más comunes: la caries y la enfermedad de las encías o periodontitis. Por ello, realizar limpiezas dentales para retirar la placa bacteriana ha demostrado ser muy efectivo para prevenir estas enfermedades.

La placa es una capa gruesa de bacterias y restos alimenticios que se adhiere a los dientes. Al principio, esta es una película blanda, que, si no es removida eficientemente con el cepillado y el hilo dental, se endurece y se convierte en sarro o placa calcificada.

Normalmente, el procedimiento de limpieza dental puede incluir:

• Detartraje: Es la eliminación de sarro o placa calcificada, mediante el uso de instrumentos especializados, ya sea manuales o ultrasónicos.

• Pulido dental: Es la eliminación de placa blanda, empleando un cepillo rotatorio con una pasta que ayuda a pulir la superficie de los dientes. Con este procedimiento también se pueden eliminar manchas producidas por alimentos con pigmentos o cigarrillo.

4. Educación en higiene oral:

Durante la consulta dental, el odontólogo también buscará identificar condiciones que faciliten el desarrollo de enfermedades bucales, como aquellos que dificultan la higiene oral o generan daño a los tejidos. Luego, el dentista podría dar algunas sugerencias para ayudar a prevenir enfermedades orales, por ejemplo:

• Consejos relacionados con alimentación saludable para los dientes.

• Tips para mejorar el cepillado dental.

• Ideas para motivar a los niños a realizar una buena higiene oral.

• Recomendaciones para la higiene de dentaduras postizas y aparatos ortodóncicos.

• Capacitación sobre el uso de algunos dispositivos especiales de higiene.

• Recomendaciones de colutorios y dentífricos para casos específicos.

• Sugerencias para corregir hábitos dañinos para el desarrollo de la mordida en niños.

5. Aplicación de fluoruros:

Los fluoruros son sustancias que se aplican en forma de barniz o de gel durante las consultas de profilaxis dental, para fortalecer los dientes y de esta manera, prevenir la caries. Cuando las caries están empezando y son detectadas a tiempo, los fluoruros también pueden ayudar a reparar estas lesiones, evitando que sea necesario realizar tratamientos adicionales. La aplicación de fluoruros se recomienda especialmente en niños, mujeres embarazadas, pacientes con antecedentes de caries y personas que no cuentan con fácil acceso a servicios odontológicos.

6. Colocación de sellantes:

Los molares o dientes posteriores en su superficie masticatoria, presentan una superficie irregular, con grietas y ranuras donde se acumulan con mayor facilidad bacterias y restos de comida, aumentando el riesgo de que allí se produzca caries.

Los sellantes o selladores dentales son capas plásticas delgadas que se aplican antes de que aparezcan las caries, para “emparejar” estas superficies irregulares y evitar el acúmulo de bacterias en estas grietas y ranuras. La aplicación de sellantes se recomienda en niños, especialmente cuando recién erupcionan los molares permanentes.

 

¿Con qué frecuencia debo asistir a una cita de profilaxis dental?

Qué es la profilaxis dental: 6 procedimientos probados y beneficios

Normalmente, se recomienda que los adultos visiten al dentista cada año para un chequeo completo. Sin embargo, la frecuencia depende del estado de salud oral de cada paciente:

• Las citas de profilaxis en niños se recomiendan cada 6 meses, siendo la primera a los 12 meses de edad.

• Pacientes con historial de caries, pérdida dental o enfermedad periodontal podrían requerir citas de profilaxis dental cada 3 – 6 meses.

Se ha demostrado que asistir de forma periódica a citas de profilaxis dental disminuye la necesidad de realizar tratamientos odontológicos invasivos.

 

¿Se puede hacer profilaxis dental en casa?

¿Se puede hacer profilaxis dental en casa?

Por supuesto. Realizar profilaxis dental en casa es tan sencillo como seguir los consejos del dentista. Para ello:

• Disminuye el consumo de alimentos azucarados.

• Cepilla tus dientes 3 veces al día con dentífrico fluorado.

• Utiliza hilo dental por lo menos una vez al día.

• Adopta los consejos de cuidado que te brinda tu prestador de salud.

• Si presentas dolor, sangrado o lesiones orales que no se curan al cabo de un par de semanas, consulta con tu dentista.

 

Conclusión

La mayoría de las enfermedades orales que afectan a la población mundial son totalmente prevenibles. Por eso, la profilaxis dental es indispensable para mantener una sonrisa sana, y evitar además otras enfermedades generales que pueden desarrollarse como consecuencia de una mala salud oral.

Preguntas frecuentes

La profilaxis y el detartraje dental son procedimientos realizados por el dentista en la consulta odontológica, mientras que la limpieza dental es parte de la higiene oral que el paciente debe realizar diariamente.

La profilaxis dental consiste en eliminar completamente la placa bacteriana y el cálculo (sarro) que se encuentran en la superficie dental. Es un procedimiento realizado por el dentista para garantizar una limpieza profunda y exhaustiva de los dientes.

Por otro lado, el detartraje dental es un proceso específico dentro de la profilaxis dental. Consiste en la eliminación del cálculo o sarro acumulado en los dientes y debajo de las encías. Este procedimiento se realiza utilizando instrumentos especializados, ya sean manuales o ultrasónicos, para raspar y eliminar el sarro de manera efectiva.

En cuanto a la limpieza dental, es una parte fundamental de la higiene oral diaria que el paciente realiza en casa. Implica la remoción de la placa dental de los dientes mediante el cepillado y el uso de hilo dental. La limpieza dental regular ayuda a prevenir la acumulación de placa bacteriana, evitando así la formación de sarro y reduciendo el riesgo de enfermedades bucales.

Existen varios tipos de profilaxis. La profilaxis continua se divide en tres categorías: primaria, secundaria y terciaria. Estas se administran de manera periódica durante varios meses e incluso años, con el objetivo de mantener la salud bucal a largo plazo.

Por otro lado, encontramos la profilaxis intermitente o periódica, que se administra durante periodos más cortos, generalmente durante unas semanas o meses. Este tipo de profilaxis se utiliza para abordar situaciones específicas o para complementar la profilaxis continua.

Cuando pasamos mucho tiempo sin someternos a una limpieza dental, el sarro y la placa se acumulan en nuestros dientes. Esto resulta en la aparición de manchas que se forman al consumir ciertos alimentos, como el café.

La duración promedio de una limpieza dental oscila entre 30 minutos y una hora, por lo que definitivamente vale la pena el esfuerzo. En algunas ocasiones, se puede emplear una pasta de dientes con textura arenosa junto con un cepillo eléctrico para frotar los dientes suavemente.

 

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Referencias

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Stubblefield, H. (Jan 21, 2014). Preventive dentistry. Healthline. Available from: https://www.healthline.com/health/preventative-dentistry

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