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4 Etapas De La Enfermedad De Las Encías: Signos, Síntomas y Tratamientos

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4 Etapas De La Enfermedad De Las Encías: Signos, Síntomas y Tratamientos

Escrito por

Q.F. Nayibe Cubillos Morales

4 Etapas De La Enfermedad De Las Encías: Signos, Síntomas y Tratamientos

Revisión médica

Dr. Gustavo Assatourians D.D.S

✓ Hechos comprobados 🕓

❙ Nuestro equipo de redactores, editores y expertos médicos evalúa rigurosamente cada artículo para garantizar la exactitud de la información y cita exclusivamente fuentes acreditadas.

❙ Evaluamos periódicamente cómo el contenido de este artículo se alinea con la literatura científica actual y las recomendaciones de los expertos con el fin de proporcionar la investigación más actualizada.

Etapas de la enfermedad de las encías

¿Sabías que las encías también se enferman? Se habla mucho de la importancia de la higiene dental para prevenir la caries, pero poco se oye hablar de la enfermedad de las encías. La verdad es que, la salud oral no solo implica tener unos dientes relucientes y sin caries, sino también mantener unas encías libres de enfermedades. Cuando las encías se enferman, se producen alteraciones progresivas que tienen varias etapas.

 

¿Qué son las enfermedades de las encías?

Etapas de la enfermedad de las encías

Los dientes tienen una parte que vemos (corona) y otra que no (raíz). Las raíces de los dientes, se encuentran sumergidas en zonas de los huesos maxilares superior e inferior, llamadas rebordes alveolares. Estos rebordes, se encuentran cubiertos por un tejido blando y rosado, llamado encía. Cuando las encías se enferman y se inflaman, se afectan en general los tejidos que sostienen el diente, y esto puede ocasionar varios problemas, entre ellos, la pérdida dental.

 

¿Qué causa la enfermedad de las encías?

Aunque son varios los factores que pueden contribuir a desarrollar enfermedades de las encías, la principal causa de estas es la placa bacteriana, tanto blanda como calcificada.

 

La placa bacteriana

La placa bacteriana constituye una capa de comida y bacterias organizadas que se adhiere a los dientes y permanece allí por un tiempo prolongado. Cuando el organismo detecta suciedad en la superficie dental, inicia un mecanismo de defensa contra las bacterias, ocasionando inflamación de las encías. Hay dos tipos de placa bacteriana:

• Placa blanda: Es la placa que se ha formado recientemente, y que puede removerse con el cepillo y el hilo dental.

• Placa calcificada (cálculo o sarro): Cuando pasa mucho tiempo de no se remueve la placa bacteriana blanda, esta adquiere minerales del ambiente y se endurece. Esta placa se adhiere firmemente a los dientes, y para poder retirarla, es necesario el uso de instrumentos y equipos especializados de uso en el consultorio dental.

El acúmulo de placa bacteriana se puede ver favorecido por diversos factores, entre ellos:

• Mala higiene oral: Cuando no se remueve la placa de todas las superficies dentales.

• Apiñamiento dental: Cuando los dientes se encuentran demasiado juntos o torcidos, se dificulta la higiene oral.

• Problemas de salivación: La saliva ayuda a limpiar los dientes, pero si esta es insuficiente, se favorece el acúmulo de placa.

 

Otras causas de la enfermedad de las encías:

Si bien, la placa bacteriana es el principal factor para desarrollar enfermedades de las encías, no es el único. A continuación se enumeran otros factores que pueden causar enfermedades de las encías:

• Cambios hormonales: Estados que implican cambios hormonales como la menopausia, pubertad, el embarazo o la menstruación pueden hacer que las encías se inflamen con mayor facilidad.

• Tabaquismo: El cigarrillo contiene nicotina, y esta disminuye la circulación de sangre en las encías, afectando negativamente la respuesta de los tejidos ante las infecciones.

• Consumo de algunos medicamentos: Se han realizado muchos estudios que describen cómo los medicamentos pueden afectar la salud oral, puesto que algunos disminuyen el flujo de saliva, la cual en condiciones normales tiene un efecto protector sobre los dientes y las encías. Otros pueden causar crecimiento anormal del tejido de las encías, como la fenitoína.

• Enfermedades del sistema inmune: Son muchas las patologías que pueden afectar el sistema inmunológico, entre ellas: lupus, cáncer, infección por VIH, artritis y/o diabetes, entre otros. Un sistema inmune deteriorado o demasiado activo no responde adecuadamente ante las infecciones, haciendo que las encías se deterioren más rápidamente.

• Predisposición genética: Los pacientes con antecedentes familiares de enfermedad de las encías son más propensos a sufrir esta condición.

• Edad avanzada: El deterioro del sistema inmune, las dificultades motrices y la pérdida dental pueden ser factores que incrementan el riesgo de padecer enfermedad de las encías en adultos mayores.

• Pérdidas dentales: Cuando se pierden dientes, quedan espacios donde se acumula placa con mayor facilidad, ocasionando daño en la encía y el hueso que sostienen los dientes adyacentes. Además, cuando disminuye el número de dientes, los que quedan deben soportar toda la carga de la masticación, lo que debilita y afecta el hueso y la encía que los sostiene.

• Bruxismo: Algunas personas aprietan los dientes, sobrecargando los tejidos de soporte, lo que puede ocasionar o empeorar la enfermedad de las encías.

 

¿Qué son las recesiones gingivales?

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Cuando las encías descubren parte de las raíces de los dientes, los dentistas se refieren a esto como recesiones gingivales. Pueden suceder como consecuencia de una inflamación gingival que no fue solucionada a tiempo o por otros factores, como un cepillado dental en dirección horizontal o el bruxismo. Las recesiones gingivales son un signo de alarma, ya que representan pérdida de soporte del diente. Estas pueden generar también sensibilidad dental, ya que dejan expuestas las raíces dentales a estímulos como el frío y el calor.

 

Etapas de la enfermedad de las encías

Las enfermedades de las encías tienen dos estadios principales: la gingivitis, y la periodontitis. A su vez, dependiendo de la severidad, las periodontitis pueden ser leves, moderadas o severas. En breve, se exponen los signos y síntomas de cada etapa:

 

Gingivitis

Es la fase inicial de las enfermedades gingivales. Se presenta como una inflamación limitada a las encías, en la que aún no hay pérdida de soporte dental. Se caracteriza por:

• Sangrado gingival.

• Encías rojas e hinchadas.

• Sensibilidad leve.

 

Periodontitis

La periodontitis aparece cuando la gingivitis no fue solucionada a tiempo, de modo que la infección se extiende bajo la encía y hacia el hueso. En estos casos, las encías se “separan” de los dientes y se forman espacios o bolsillos, llamados bolsas periodontales. En estas bolsas se acumulan bacterias y se establece una infección que continúa destruyendo la encía y el hueso. Cuando esto sucede, se dice que hay una pérdida de inserción dental.

Según su severidad, la periodontitis puede ser:

Estadío 1 (Periodontitis leve):

• Pérdida de la inserción dental.

• Las bolsas periodontales son poco profundas, entre 1 y 2 mm.

• Recesiones gingivales leves.

• Los dientes presentan un grado muy leve de movilidad.

Estadio 2 (Periodontitis moderada):

• Pérdida de inserción moderada.

• Es probable que los dientes presenten movilidad.

• Recesiones gingivales moderadas.

• Puede haber dolor e incomodidad.

• Las encías se retraen y descubren las raíces de los dientes, haciendo que estos se aflojen.

Estadio 3 (Periodontitis severa):

• Pérdida considerable del hueso y la encía que sostienen el diente.

• Movilidad dental avanzada que puede implicar la pérdida del diente.

• Recesiones gingivales severas.

• Puede haber dolor, abscesos o drenaje de pus.

Estadío 4 (Periodontitis muy severa):

• Generalmente ya se han perdido más de 4 dientes por periodontitis.

• Movilidad dental grave en varios dientes.

• Recesiones gingivales severas.

• Puede haber dolor, abscesos o drenaje de pus.

 

Tratamiento de la enfermedad de las encías

De acuerdo con el diagnóstico y el estadio de la enfermedad de las encías, existen diversas opciones de tratamiento que pueden detener su progresión y evitar que los dientes se pierdan. Generalmente, se enfocan en limpiezas profundas para eliminar la placa bacteriana, controlar la inflamación y desinfectar las bolsas periodontales, lo que ayuda a la curación del tejido y favorece que la encía se vuelva a unir al diente. Del mismo modo, cuando ya se ha perdido demasiada inserción, existen tratamientos que pueden ayudar a devolver soporte al diente mediante el uso de injertos.

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References

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