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Cáncer De Paladar Blando: 13 Síntomas De Alerta

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Cáncer De Paladar Blando: 13 Síntomas De Alerta

Escrito por

Q.F. Nayibe Cubillos Morales

Cáncer De Paladar Blando: 13 Síntomas De Alerta

Revisión médica

Dr. Gustavo Assatourians D.D.S

✓ Hechos comprobados 🕓

❙ Nuestro equipo de redactores, editores y expertos médicos evalúa rigurosamente cada artículo para garantizar la exactitud de la información y cita exclusivamente fuentes acreditadas.

❙ Evaluamos periódicamente cómo el contenido de este artículo se alinea con la literatura científica actual y las recomendaciones de los expertos con el fin de proporcionar la investigación más actualizada.

Cáncer de paladar blando: causas, síntomas y opciones de tratamiento

El cáncer es una enfermedad que puede afectar cualquier parte del cuerpo. Se presenta cuando células sanas y normales, se convierten en células anormales que crecen y se multiplican sin control, generando masas conocidas como tumores. En la cavidad oral se puede presentar a nivel de la lengua, las encías, la garganta, el piso o el techo de la boca, entre otras.

Las estimaciones más recientes de la sociedad americana de cáncer refieren unos 54.540 nuevos casos de cáncer de orofaringe o cavidad oral para el año 2023, siendo más común en hombres mayores de 64 años que en mujeres y en personas jóvenes.  

Cáncer de paladar blando

En el presente artículo se hablará del cáncer de paladar bando, conocerá las causas, los síntomas y cómo hacer frente a esta enfermedad. Descubra los pasos que puede seguir para mejorar su pronóstico.

 

Cáncer de paladar blando: ¿Que es?

El cáncer de paladar blando es una forma rara de cáncer que afecta la parte posterior del techo de la boca, detrás de los dientes; Es la sección blanda entre el paladar duro (la sección ósea en el techo de la boca) y la úvula (un pequeño trozo de tejido que cuelga en la parte posterior de su garganta).

Representa alrededor del 5 al 12% de todos los cáncer de orofaringe. Se considera un cáncer de garganta, por la zona donde está ubicado. La mayoría de todos los casos de cáncer oral y orofaríngeo son carcinomas de unas células planas y delgadas, que forman el revestimiento de la boca y la garganta conocidas como células escamosas.

 

Signos y síntomas

Conocer los signos y síntomas de cáncer de paladar blando es importante para poder detectarlo a tiempo.

En estados iniciales el signo más común del cáncer de paladar blando es la aparición de una úlcera o una mancha blanca o roja indolora, que no sana.

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La úlcera inicial avanza, y pueden aparecer los siguientes signos y síntomas:

Sangrado

Dificultad para tragar alimentos o líquidos (disfagia)

Dificultad para hablar

Dificultad para abrir la boca

Mal aliento (halitosis)

Dolor crónico en la boca

Llagas en la boca que no sanan y pueden doler o sangrar

Dientes flojos

Pérdida de peso

Dolor de oído

Dolor de garganta (faringitis)

Hinchazón en la zona del cuello

Manchas blancas en la boca que no desaparecen

 

Causas y factores de riesgo

Normalmente las células sanas crecen, se multiplican a cierta velocidad y después mueren; pero durante el cáncer de paladar blando las células escamosas sanas mutan o se transforman en células cancerosas que se multiplican y no mueren, más bien se convierten en tumores.

Las células cancerosas invaden el tejido cercano, y posteriormente pueden separarse del tumor inicial y diseminarse por otras zonas del cuerpo (metástasis).

Existen ciertos hábitos y estilos de vida que pueden aumentar el riesgo de sufrir cáncer de paladar blando, entre ellos están:

• Consumo de tabaco: Fumar cigarrillo y masticar tabaco.

• Consumo habitual de bebidas alcohólicas

• Estar infectado con el virus del papiloma humano (VPH)

• Ingerir medicamentos que inhiben el sistema inmunológico: Algunos medicamentos disminuyen la capacidad de respuesta inmunitaria del cuerpo, así que es importante tener un control médico respecto a los medicamentos que consume.

• Personas mayores de 65 años: Asociado a la exposición prolongada a los factores de riesgo.

Si además de fumar una persona también consume bebidas alcohólicas, el riesgo de desarrollar cáncer oral es aún mayor.

 

Diagnóstico

Normalmente el profesional que da los primeros pasos de diagnóstico del cáncer de paladar blando es el dentista, ya que durante una consulta de rutina puede observar la zona y determinar si se observa algún signo de esta enfermedad.

doctor and a patient

Algunas pruebas y procedimientos para diagnosticar cáncer de paladar blando son:

• Examen del paladar blando: Con ayuda de un espejo y en algunos casos el uso de cámaras pequeñas, el médico o el dentista puede examinar el paladar blando, la úvula y parte de la garganta.

• Biopsia: El médico o el dentista especializado puede remover una parte del tejido, que luego será analizado en un laboratorio, en el cuál los patólogos buscarán signos de cáncer.

• Estudio de diagnóstico por imágenes: La tomografía computarizada (TC), la resonancia magnética (RM) y la tomografía por emisión de positrones (TEP) ayudarán a determinar el tamaño y el avance del cáncer a través de los tejidos.

 

Tratamiento

El tratamiento para el cáncer de paladar blando depende de factores como: tamaño, localización, estado de salud, necesidades y preferencias del paciente.

Entre las opciones de tratamiento se encuentran:

• Cirugía para remover el tumor: El objetivo de la cirugía es extirpar la mayor cantidad de cáncer posible, dependiendo del tamaño y la extensión de la lesión puede requerir una cirugía corta, u hospitalización. Cuando el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos del cuello, es necesario realizar la extirpación de los ganglios linfáticos.

• Radioterapia: Se utilizan altas dosis de radiaciones ionizantes para destruir células cancerosas y reducir tumores. La radioterapia se puede usar en todas las fases del cáncer, sola o con quimioterapia o cirugía de extirpación, dependerá de cada caso.

• Quimioterapia: Consiste en la utilización de sustancias químicas (medicamentos) para eliminar las células cancerosas. Puede combinarse con radioterapia.

soft palate cancer

 

Recuperación y rehabilitación

Posterior al tratamiento por cáncer de paladar blando, el paciente requiere citas médicas y odontológicas de control, para evaluar el estado de salud general y oral.

Se pueden requerir intervenciones adicionales durante y después del tratamiento contra el cáncer, como:

• Cirugía reconstructiva: Dependiendo de la ubicación y extensión del cáncer puede ser necesario reconstruir los tejidos perdidos a través de una cirugía.

• Servicios de rehabilitación: Puede ser necesario realizar terapias del habla, de deglución, asistir a controles con fisioterapia o nutrición después de recibir tratamiento contra el cáncer.

• Cuidados paliativos: Médicos especializados pueden ayudarle a aliviar el dolor y controlar los síntomas de la enfermedad, adicionalmente, pueden brindar apoyo a los familiares, y ayudarles a sobrellevar esta condición médica de la mejor manera posible.

 

Cáncer de paladar blando: ¿Cómo afrontar la enfermedad?

Recibir un diagnóstico de cáncer suele ser alarmante y difícil de asimilar, existe mucho desconocimiento alrededor de este tema; pero en la actualidad la medicina a avanzado mucho, y ahora los métodos de detección y tratamiento son bastante efectivos.

Mientras recibe tratamiento contra el cáncer, es importante que su estado emocional, se mantenga en un buen nivel, las siguientes recomendaciones le serán de gran ayuda:

• Aprenda más acerca de su cáncer: Investigue, pregunte al médico sobre su cáncer, tratamiento, estadío, inclusive pronóstico; con esta información y toda la que considere pertinente podrá apropiarse mas del tema y sentirse más en control sobre su salud.

• Mantenerse cerca de familiares y amigos: Las buenas relaciones interpersonales son de gran ayuda no solo como apoyo práctico sino también como apoyo emocional.

• Encuentre a alguien con quien hablar: Puede ser un grupo de apoyo, o un familiar, un amigo, un médico, un miembro del clero, entre otros. Hablar con alguien de confianza, a quien expresarle temores, sensaciones y preocupaciones le será de gran ayuda.

 

Pronóstico y prevención

El cáncer de paladar blando se puede curar y tiene un buen pronóstico si es detectado en fases tempranas; se recomienda asistir a consultas odontológicas periódicas al menos cada 6 meses, para determinar a tiempo si se presenta alguna anomalía a nivel del paladar blando y en general, en toda la cavidad oral.

El riesgo de sufrir cáncer de paladar blando se puede reducir siguiendo estos consejos:

• No consumir tabaco: En caso de ser fumador, buscar estrategias para dejar de hacerlo

• Limitar el consumo de alcohol: Si elige consumir alcohol hacerlo con moderación.

• Visitas regulares al dentista

• Vacunarse contra el VPH: Preguntar al médico si la vacuna contra el virus del papiloma humano es apropiada en su caso.

El cáncer puede presentarse en cualquier parte del cuerpo; generalmente en estadíos iniciales no suele ser doloroso, razón por la cuál quienes lo padecen no saben que lo tienen, por eso es importante tener en cuenta las recomendaciones preventivas; ya que el tratamiento de un cáncer detectado a tiempo es menos agresivo y de mejor pronóstico. Adicionalmente, se evitarán complicaciones como la metástasis.

En caso de presentar alguno de los síntomas mencionados en este artículo, asista de forma urgente a una consulta odontológica para diagnosticar o descartar posibles lesiones cancerígenas. Gracias por leernos.

Preguntas frecuentes

¿Cuál es la fase inicial del cáncer de paladar blando?

La aparición del cáncer de paladar blando suele observarse en forma de úlcera oral. Inicialmente, la úlcera carece de dolor, pero con el tiempo se vuelve dolorosa. Los factores de riesgo del cáncer de paladar blando incluyen el consumo de tabaco y alcohol. Las opciones de tratamiento del cáncer de paladar blando abarcan la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia.

Si no se trata, el cáncer de paladar duro puede hacer metástasis en los ganglios linfáticos del cuello y las fosas nasales. Las células cancerosas pueden viajar a través del sistema linfático, formando nuevos tumores, conocidos como metástasis, en diferentes partes del cuerpo.

El cáncer de paladar, concretamente el cáncer de paladar duro, es relativamente infrecuente. En todo el mundo se diagnostican aproximadamente 54.000 casos al año. Para conocer mejor esta forma poco frecuente de cáncer, incluidos su diagnóstico y tratamiento.

Los médicos y profesionales sanitarios disponen de medios para ayudar a curar el cáncer de paladar blando, sobre todo cuando se detecta en las primeras fases. Pueden recurrir a la cirugía para extirpar tumores pequeños o a la radioterapia para tratar el cáncer. Cáncer en estadio temprano significa que los tumores son todavía pequeños y no se han extendido. Incluso algunos cánceres que se detectan en estadios más avanzados también pueden curarse con los tratamientos adecuados.

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Referencias

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3. Patru, A., Surlin, V., Mărgăritescu, C., Ciucă, E. M., Mărgăritescu, O., & Camen, A. (2020). Palate Squamous Cell Carcinomas: A Ten-Year Single Institute Experience. Current health sciences journal, 46(4), 358-370. https://doi.org/10.12865/chsj.46.04.06

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6. Soft palate cancer – Diagnosis and treatment (August 31, 2021). Mayo Clinic. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/soft-palate-cancer/diagnosis-treatment/drc-20445530

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8. What Are Oral Cavity and Oropharyngeal Cancers? (Reviewed: March 23, 2021). American Cancer Society. https://www.cancer.org/cancer/types/oral-cavity-and-oropharyngeal-cancer/about/what-is-oral-cavity-cancer.html

9. Young, A. (Updated: January 12, 2023). Malignant Tumors of the Palate. StatPearls. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK564515/

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